Captain America: Civil War (2016) review

poster-civilwarNa een incident waarbij opnieuw onschuldige burgers om het leven zijn gekomen, worden de Avengers op het matje geroepen. Om zulke incidenten in de toekomst te voorkomen is het de bedoeling dat zij verantwoording gaan afleggen aan de Verenigde Naties. Tony Stark (Robert Downey Jr.) is voor het plan, maar Steve Rogers (Chris Evans) ziet het niet zitten. Wanneer zijn oude vriend Bucky (Sebastian Stan) wordt verdacht van een aanslag, besluit Steve zelf achter hem aan te gaan.

Beoordeling
Avengers: Age of Ultron kreeg vorig jaar een magere 4 sterren van mij. Gelukkig liep ik na het zien van Captain America: Civil War met een positiever gevoel de bioscoopzaal uit, want wat heb ik zin gekregen in Avengers: Infinity War! Als de big fight tussen Team Cap en Team Iron Man een voorproefje was voor Infinity War dan gaat de derde Avengers film pretty awesome worden. Zeker met Joe en Anthony Russo, de mannen achter Captain America: The Winter Soldier én Civil War in de regiestoel.

Maar goed, zo ver is het nog niet. Terug naar Civil War! Ik vond het wel meer een Avengers film dan een Captain America film, maar omdat ze die ene scène erin hadden gegooid dat Cap een helikopter tegenhoudt met zijn blote handen, kon ik daar mee leven. Iron Man krijgt veel screentime en verder krijgen de overige Avengers allemaal hun momentje.

Door alles wat er in Civil War gebeurt (Ant-man! Black Panther! SPIDER-MAN!) is het makkelijk om te vergeten dat er ook nog een bad guy was. Daniel Brühl speelt Zemo, een bad guy die voornamelijk op de achtergrond blijft, maar wel behoorlijk effectief uit de hoek kan komen. Dankzij Brühls intrigerende spel bleef ik ook geïnteresseerd in zijn personage, ook al kwamen er regelmatig meer opvallende personages voorbij.

civilwar-spidermanIk moet het toch nog even hebben over Spider-man. Ik was in eerste instantie niet heel enthousiast dat we alweer een nieuwe Spidey zouden krijgen, maar na het zien van Tom Holland als Spider-man ben ik erg benieuwd geworden naar Spider-Man: Homecoming.

Conclusie
Captain America: Civil War voelt niet als een volwaardige Captain America film, maar als een awesome voorproefje voor wat er gaat komen in Avengers: Infinity War.

rating-4stars

Review: Playing It Cool (2014)

poster-playingitcoolChris Evans en Michelle Monaghan schitteren in de romcom Playing It Cool, nu te zien via VOD.

Het verhaal
Evans speelt een scenarioschrijver die een romantische komedie moet schrijven, maar zelf niet in liefde gelooft totdat hij, natuurlijk, een prachtige vrouw (Monaghan) ontmoet die al een relatie heeft.

Beoordeling
Ik zat al een tijdje op Playing It Cool te wachten, sinds de film nog de originele titel A Many Splintered Thing had. Het is jammer dat ze de titel hebben veranderd naar de doorsnee klinkende titel Playing It Cool, want het past niet eens bij de film. Als er iets is wat Chris Evans’ personage niet doet is playing it cool. Na een paar jaar op de plank te hebben gelegen is de film nu eindelijk ook in Nederland te zien. Ik heb geen idee waarom het zo lang heeft geduurd, want het is best een charmante romcom geworden.

Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van Evans’ naamloze verteller. Wanneer hij een verhaal hoort dan beeldt hij zich in dat hij zelf in het verhaal zit, wat voor een aantal leuke momenten zorgt. Hoewel zijn personage niet altijd even sympathiek is, weet Evans hem wel op een sympathieke manier neer te zetten. Monaghans ook naamloze personage leren we helaas niet goed kennen, maar ze weet wel het beste te maken van haar rol. Ze heeft goede chemistry met Evans.

De bijrollen zijn goed gecast. Zo bestaat de vriendengroep van Evans uit personages gespeeld door Luke Wilson, Martin Starr, Aubrey Plaza en Topher Grace. Anthony Mackie speelt zijn agent die hem pusht om een romcom te schrijven. Philip Baker Hall heeft een leuke bijrol als de opa van Evans. Alleen Evans’ Fantastic Four collega Ioan Gruffudd krijgt weinig te doen als verloofde van Monaghan.

Conclusie
Playing It Cool is een charmante romcom die zijn best doet om origineel uit de hoek te komen, maar soms toch verzandt in clichés. Chris Evans speelt een sympathieke hoofdrol en hij heeft fijne chemistry met Michelle Monaghan.

rating-3halfstars

Review: Ant-Man (2015)

poster-antmanMeesterdief Scott Lang (Paul Rudd) probeert zijn leven weer op de rails te krijgen nadat hij is vrijgekomen uit de gevangenis. Wanneer het geheim van zijn spectaculaire Ant-Man uniform in de verkeerde handen dreigt te vallen, vraagt dr. Hank Pym (Michael Douglas) Scott om zijn talenten te gebruiken om hem te helpen.

Beoordeling
Het heeft even geduurd, maar Marvel heeft zijn cinematic universe uitgebreid met Ant-Man. Nadat Scott Pilgrim-regisseur Edgar Wright was opgestapt, werd hij uiteindelijk vervangen door Peyton Reed die eerder Bring It On en Yes Man maakte. Wright is een regisseur die zijn stempel weet te drukken op zijn films, waardoor hij misschien niet de beste keuze was voor een Marvel film. Toch ben ik stiekem wel benieuwd naar zijn Ant-Man. Dit betekent niet dat Reed het slecht heeft gedaan, want na alle behind the scenes drama heeft hij toch een prima film afgeleverd. Er zit veel humor in de film wat ik kan waarderen, met name de scènes met Michael Peña vond ik erg grappig. Een film als Ant-Man moet zichzelf ook niet te serieus nemen.

Paul Rudd speelt een prima hoofdrol. Hij krijgt ook prima tegenspel van Michael Douglas. Evangeline Lilly vond ik minder geslaagd als Hope van Dyne, de dochter van Pym. Misschien komt het doordat ik haar in Lost nooit leuk heb gevonden. Corey Stoll is een goede acteur, maar speelt hier een vrij standaard bad guy. Anthony Mackie komt nog voorbij als the Falcon. Op zich weten ze op deze manier Ant-Man aan de Avengers te linken, maar door the Falcon te gebruiken in plaats van bijv. Iron Man of Captain America, voelde het meer alsof Mackie de goedkoopste Avenger was die ze konden krijgen. Meer Michael Peña had ik leuk gevonden en ik hoop dat hij ook in de sequel te zien zal zijn.

Conclusie
Ik ben zelf niet zo’n fan van Marvel en superhelden films, waardoor Ant-Man in zijn geheel wat minder bij mij in de smaak valt. Ik kreeg het gevoel dat we erg onder de indruk moesten zijn van de scènes waarin Scott klein was, maar dit deed mij alleen maar denken aan Honey, I Shrunk the Kids. Al met al, is Ant-Man toch een vermakelijke film.

rating-3halfstars

Trailer park: Playing It Cool (2015)

In Playing It Cool zien we wat Captain America (Chris Evans) en de Falcon (Anthony Mackie) in hun vrije tijd doen: discussies voeren over screenplays schrijven! Evans speelt een scenarioschrijver die een romantische komedie moet schrijven, maar zelf niet in liefde gelooft totdat hij, natuurlijk, een prachtige vrouw (Michelle Monaghan) ontmoet die al verloofd blijkt te zijn.

Het is alweer een tijdje geleden dat ik een leuke romcom heb gezien. Ik heb het gevoel dat ze niet meer zoveel worden gemaakt dus Playing It Cool is wat mij betreft zeer welkom! Zeker met de charmante Chris Evans in de hoofdrol en bijrollen van Topher Grace, Luke Wilson, Martin Starr, Philip Baker Hall en Anthony Mackie. Al had de film van mij wel zijn originele titel (A Many Splintered Thing) mogen houden. Playing It Cool klinkt zo doorsnee.

Het is nog niet bekend wanneer Playing It Cool in Nederland te zien is.

Review: Abraham Lincoln: Vampire Hunter (2012)

Voordat Abraham Lincoln (Benjamin Walker, Kinsey) de 16e president van de Verenigde Staten werd, was hij vampierjager. Als kind was hij getuige van de moord op zijn moeder door een vampier. Jaren later is hij uit op wraak. Met de hulp van Henry Sturgess (Dominic Cooper, Mamma Mia) leert hij vampieren doden. Daarnaast wordt hij verliefd op de mooie Mary Todd (Mary Elizabeth Winstead, Scott Pilgrim vs the World).

Beoordeling
Abraham Lincoln: Vampire Hunter is gebaseerd op het gelijknamige boek van Seth Grahame-Smith, die ook verantwoordelijk was voor het script. Grahame-Smith weet van zijn versie van de Amerikaanse geschiedenis een vermakelijke film te maken. Ik denk dat er genoeg mensen zijn die de film afschrijven op basis van de titel en dat is jammer. De toon van de film is vrij serieus en doet soms sterker denken aan een biopic dan een horror film, al is er ruimte voor humor.

De film ziet er ook nog eens geweldig uit. Regisseur Timur Bekmambetov (Wanted) maakt er een visueel spektakel van. Vooral die scène met de paarden vond ik mooi gedaan. Hij heeft ook een goede cast weten te verzamelen. Walker houdt zich als leading man redelijk staande. Bijrollen van onder andere Cooper, Winstead, Anthony Mackie en Jimmi Simpson vond ik sterker. Maar eerlijk is eerlijk, Walker heeft natuurlijk de moeilijkste rol als Lincoln.

Conclusie
Abraham Lincoln: Vampire Hunter is meer dan zijn aparte titel.