Review: Annihilation (2018)

Als haar man (Oscar Isaac) verdwijnt tijdens een geheime missie, gaat biologe Lena (Natalie Portman) mee op expeditie naar een mysterieuze regio die is afgegrendeld door de Amerikaanse regering.

Beoordeling
Na het succes van Ex Machina verwacht je niet dat de nieuwste film van Alex Garland een bioscoop release zou overslaan en meteen op Netflix te zien zou zijn. Wees gerust, dat is niet omdat Annihilation slecht is à la The Cloverfield Paradox. Waar dat dan wel mee te maken heeft? Het schijnt dat David Ellison, een financier van Paramount Pictures, weinig vertrouwen had in de film en veranderingen wilde zien, iets waar producer Scott Rudin het niet mee eens was. Uiteindelijk werd besloten om Garland’s visie in tact te houden. De internationale distributie van de film werd in handen te geven van Netflix, waarschijnlijk tegenover een flinke som geld om er zeker van te zijn dat de kosten van Paramount gedekt worden. Ik snap deze keuze wel, want Annihilation is een film die moeilijk te verteren is voor het brede publiek en waarschijnlijk niet veel geld had opgebracht.

Annihilation is gebaseerd op het gelijknamige boek van Jeff VanderMeer. De titel betekent vernietiging en in de film staat het thema zelfvernietiging centraal. In mijn belevenis drukt Garland op een gegeven moment ook op een self destruct knopje. Annihilation begint sterk met het verdriet van Lena en de start van de mysterieuze expeditie waar ze zich voor opgeeft. Het team bestaat naast Lena uit vier andere vrouwen: een psycholoog (Jennifer Jason Leigh), een paramedicus (Gina Rodriguez), een geomorfoloog (Tuva Novotny) en een natuurkundige (Tessa Thompson). Binnen ‘the Shimmer’, ofwel het gebied waar ze zich in bevinden, gebeuren vreemde dingen wat tot op een zekere hoogte interessant is. Helaas was Garland me tegen het einde van de film echt kwijt. Er zijn vast genoeg mensen die het einde fantastisch vinden, maar ik kon me er niet in vinden en vond het zwaar anticlimactisch. Het is maar welke betekenis je erin wilt zien, I guess.

Conclusie
Annihilation begint sterk, maar brengt zichzelf om zeep door een teleurstellend einde.

Film preview: top 10 films waar ik in 2018 naar uitkijk

Een nieuw jaar en tijd om ons te gaan richten op de films die in 2018 uit gaan komen. Hier mijn top 10 films waar ik het meeste naar uitkijk:

1. Avengers: Infinity War
Met: Robert Downey Jr., Chris Evans, Scarlett Johansson
Release: 25 april
In april draait eindelijk(!) Infinity War in de bios. The Avengers gaan de strijd aan met Thanos en krijgen daar wat extra hulp bij, o.a. van de Guardians of the Galaxy.

2. Annihilation
Met: Natalie Portman, Oscar Isaac, Jennifer Jason Leigh
Release: 22 februari? (stond op de Pathé site, is inmiddels verwijderd)
Annihiliation is de nieuwe film van Alex Garland (Ex Machina), gebaseerd op het gelijknamige boek van Jeff VanDerMeer. Een bioloog (Portman) neemt deel aan een mysterieuze expeditie nadat haar man (Isaac) ziek thuis is gekomen na een eerdere expeditie.

3. Deadpool 2
Met: Ryan Reynolds, Morena Baccarin, Josh Brolin
Release: 31 mei
Deadpool was mijn favoriete film van 2016 dus het zal je niet verbazen dat ik wel meer wil zien van wise cracking Wade Wilson (Reynolds).

4. Red Sparrow
Met: Jennifer Lawrence, Joel Edgerton, Charlotte Rampling
Release: 1 maart
We gaan waarschijnlijk nooit een Black Widow solo film krijgen dus moeten we het maar doen met Red Sparrow. Jennifer Lawrence speelt een ballerina die wordt opgeleid tot een ‘sparrow’, een getrainde verleidster van de Russische veiligheidsdienst.

5. I, Tonya
Met: Margot Robbie, Allison Janney, Sebastian Stan
Release: 22 februari
I, Tonya is gebaseerd op het tragische leven van kunstschaatster Tonya Harding die wereldberoemd werd toen haar grote concurrente Nancy Kerrigan werd aangevallen.

6. Jurassic World: Fallen Kingdom
Met: Chris Pratt, Bryce Dallas Howard, Jeff Goldblum
Release: 7 juni
Ik heb erg genoten van Jurassic World en kijk uit naar Fallen Kingdom met de terugkeer van Jeff Goldblum als Jurassic Park’s Ian Malcolm.

7. The Meg
Met: Jason Statham, Ruby Rose, Rainn Wilson
Release: 9 augustus
The Meg is de film waarvan je niet wist dat je het nodig had in je leven: Jason Statham vs een gigantische prehistorische haai!

8. Crazy Rich Asians
Met: Constance Wu, Michelle Yeoh, Harry Shum Jr.
Release: 16 augustus
Crazy Rich Asians is een komedie gebaseerd op het gelijknamige boek van Kevin Kwan. Rachel (Wu) gaat met haar vriend mee naar Singapore voor een bruiloft en komt erachter dat hij uit een schatrijke familie komt en dat iedere vrouw hem wilt.

9. Cloverfield Movie/God Particle
Met: Daniel Brühl, Gugu Mbatha-Raw, Chris O’Dowd
Release: onduidelijk (er staat nog 1 februari, maar de Amerikaanse release is onlangs opgeschoven dus ik verwacht dit ook voor ons)
Deze nieuwe Cloverfield film was voorheen bekend als God Particle, maar zoals we zagen met Valencia wat 10 Cloverfield Lane werd: dingen veranderen. Waar gaat deze film over? Een angstaanjagende ontdekking dwingt een team astronauten om te vechten voor hun leven terwijl hun werkelijkheid veranderd wordt.

10. Mamma Mia: Here We Go Again!
Met: Amanda Seyfried, Christine Baranski, Meryl Streep
Release: 19 juli
Tien jaar na de release van Mamma Mia is er de sequel Here We Go Again! Sophie (Seyfried) is nu zwanger en leert over het verleden van haar moeder Donna (Streep).

En nog 5 andere releases: Aquaman, Halloween, Mission: Impossible 6, The Predator, Truth or Dare

Waar kijk jij naar uit?