Review: A Simple Favor (2018)

Vlogger Stephanie (Anna Kendrick) raakt bevriend met de mysterieuze Emily (Blake Lively). Op een dag vraagt Emily haar om een gunst: of ze haar zoontje Nicky van school wilt halen. Stephanie gaat akkoord, maar begint zich al snel zorgen te maken wanneer ze Emily niet meer kan bereiken.

Beoordeling
Regisseur Paul Feig is vooral bekend van komedies als Bridesmaids en The Heat. Met A Simple Favor gaat hij meer de Gone Girl richting op, want de verdwijning van een prachtige blondine staat ook hier centraal. Dit gaat gepaard met wat donkere humor in plaats van de plattere humor die we van hem gewend zijn. Gelukkig maar, want ik ben niet zo’n fan van zijn repertoire (okay, met uitzondering van Spy dan). A Simple Favor zit vol met twists waar Gossip Girl herself van zou smullen en daar word ik zelf ook blij van. Deze crime thriller bouwt zich uitstekend op naar een conclusie die uiteindelijk, in mijn ogen, wat tegenvalt. De film lijkt zichzelf nogal clever te vinden en dit vind ik in eerste instantie ook. Helaas vervalt het in een vrij fantasieloos (maar hilarisch over de top) einde wat overigens schijnt af te wijken van het gelijknamige boek van Darcey Bell.

Gelukkig is Blake Lively een stralend middelpunt om naar te kijken en zeker haar outfits zijn jaloers makend. Met The Age of Adaline, The Shallows en nu A Simple Favor op haar cv laat zij zeker haar veelzijdigheid zien. Anna Kendrick speelt ook prima en Henry Golding heeft na Crazy Rich Asians nu opnieuw een hit te pakken. Verder komen Dustin Milligan (90210), Eric Johnson (Smallville) en Linda Cardellini voorbij in kleine rolletjes.

Conclusie
A Simple Favor is een stijlvolle mysterie met een sterke cast.

Review: Pitch Perfect 3 (2017)

Het werkende leven valt de Bella’s niet mee en dus besluiten ze op een USO tour te gaan om nog één keer samen te zingen.

Beoordeling
De eerste Pitch Perfect was mijn favoriete film van 2013, een frisse komedie met een leuke cast. Het tweede deel was al teleurstellend en helaas is Pitch Perfect 3 een nog grotere teleurstelling. De meiden vind ik nog steeds echt heel leuk, maar het script is echt heel slecht. Ik snap dat het moeilijk is om nog een verhaal te bedenken nu de Bella’s, behalve Emily (Hailee Steinfeld), zijn afgestudeerd. Dat ze allemaal, op de zwangere Stacie (Alexis Knapp) na alles laten vallen om last minute op de USO tour te gaan, okay, dat kan ik nog accepteren. Maar het subplot met de criminele vader (John Lithgow) van Fat Amy (Rebel Wilson)? Nee, just nee. Het past totaal niet in een Pitch Perfect film en Lithgow verdient veel beter dan dit.

Het lijkt erop dat de makers totaal uit het oog hebben verloren wat Pitch Perfect zo succesvol maakte en dat is niet alleen Beca (Anna Kendrick), Fat Amy en Aubrey (Anna Camp). Stacie kreeg in deel 2 al minder te doen en wordt gewoon opzij geschoven door haar personage zwanger te maken en de mannen (Skylar Astin, Ben Platt en Adam Devine) zijn hier helemaal niet terug te vinden. Ook de muziek keuze is teleurstellend.

Conclusie
De Bella’s zijn leuk, maar verder heeft Pitch Perfect 3 weinig te bieden.

Pitch Perfect 3 en The Voice US mash-up: Freedom/Cups

Pitch Perfect was aca-awesome, maar het tweede deel was.. uh.. niet zo best. Na het zien van de trailer verwacht ik niet zoveel van het derde deel al zal ik wel naar de bios gaan om het laatste avontuur van de Bella’s te bekijken. De meiden blijven toch wel heel leuk ook al is het verhaal wat minder! Nu de release datum van Pitch Perfect 3 nadert, zien we ook steeds meer promotie voor de film en daar hebben we ook het volgende pareltje aan te danken. In samenwerking met The Voice US heeft Pitch Perfect 3 een mash-up gemaakt van Freedom en Cups. En het is aca-awesome!

Pitch Perfect 3 draait vanaf 21 december in de bioscoop.

Review: The Hollars (2016)

Wanneer zijn moeder ziek blijkt te zijn, keert John (John Krasinski) voor het eerst sinds lange tijd terug naar zijn geboorteplaats en wordt hij geconfronteerd met de mensen die hij heeft achtergelaten.

Beoordeling
John Krasinski heeft de kantoorperikelen van The Office inmiddels al een tijdje achter zich gelaten. Acteren doet hij nog steeds: zo zien we hem later dit jaar zien als Jack Ryan in de gelijknamige televisie serie. Maar Krasinski heeft ook het regisseren weer opgepakt. In 2009 leverde hij al Brief Interviews with Hideous Men af, een klein filmpje die naar mijn weten nauwelijks release heeft gehad. Met The Hollars heeft hij wat meer succes, want deze film is nu via video on demand te bekijken.

Krasinski lijkt tijdens de opnames van Aloha goed naar regisseur Cameron Crowe te hebben gekeken, want The Hollars heeft een aardige Crowe vibe. Het verhaal is helaas niet erg bijzonder. Er zijn genoeg films over mannen die terugkeren naar hun geboorteplaats en daar geconfronteerd worden met het verleden. Zo deed Ted Demme het beter met zijn Beautiful Girls. The Hollars gaat dus geen originaliteitsprijs winnen, maar vermakelijk is de film zeker. Toch is er een puntje waar ik niet zo over te spreken ben en dat is het acteerwerk. Misschien vreemd met mensen als Richard Jenkins, Sharlto Copley en Anna Kendrick in de cast. Deze drie acteurs komen hier niet tot hun recht. Ik weet niet of het aan het script ligt of aan Krasinski als regisseur, maar ze presteren hier opvallend ondermaats. Margo Martindale doet het als moeder van John beter, net als Mary Elizabeth Winstead die helaas maar één scène heeft. Charlie Day vind ik normaal vermakelijk, maar ook hij lijkt hier niet op zijn plek.

Conclusie
The Hollars is vermakelijk, maar biedt weinig nieuws en het acteerwerk is opvallend ondermaats.

Review: Mike and Dave Need Wedding Dates (2016)

Feestbeesten Mike (Adam Devine) en Dave (Zac Efron) moeten van hun ouders allebei een date meenemen naar de bruiloft van hun zusje Jeanie in Hawaï. Ze plaatsen een advertentie om op zoek te gaan naar twee nette meiden. De losgeslagen Alice (Anna Kendrick) en Tatiana (Aubrey Plaza) hebben wel zin in een trip naar Hawaï en besluiten zich voor te doen als nette meiden, maar dat houden ze niet lang vol.

Beoordeling
Ik snap wel dat Zac Efron steeds weer een kans krijgt in Hollywood. Hoewel hij geen volle zalen trekt en alleen met Bad Neighbors een grote hit heeft gescoord de afgelopen 5 jaar, is Efron wel goed in wat hij doet binnen zijn wheelhouse. Dit liet hij al zien in 17 Again, in Bad Neighbors en nu weer in Mike and Dave Need Wedding Dates. Als de sensitieve Dave weet Efron zijn momenten te pakken, maar hij weet ook ook wanneer hij een stapje terug moet doen om zijn komisch gezien meer begaafde collega Adam Devine de ruimte te geven om zijn ding te doen. Samen vormen ze een prima duo en zijn ze ook het hart van de film. Anna Kendrick zit hier als de ditzy Alice is iets minder goed op haar plek, maar Aubrey Plaza maakt een hoop goed in hun scènes.

Het verhaal zelf is vrij standaard. Laten we eerlijk zijn: er zijn genoeg films over screw ups die toch hun best gaan doen om hun leven te beteren. Bij dit soort films gaat het er meer om of we op een vermakelijke manier van A naar B komen en dat is Mike and Dave Need Wedding Dates zeker gelukt, voornamelijk dankzij de frisse cast.

Conclusie
Mike and Dave Need Wedding Dates moet het hebben van Efron, Devine en Plaza en zij zorgen er ook voor dat de film een vermakelijke zit is.

Maak ruimte in je boekenkast: funny ladies Kendrick, Faris en Behrs delen hun memoires

Goed nieuws (voor mij), want drie van mijn favoriete funny ladies Anna Kendrick, Anna Faris en Beth Behrs brengen binnenkort boeken uit! Een paar jaar geleden deed mijn andere favoriet Judy Greer dit ook en haar ‘I Don’t Know What You Know Me From‘ was zeer vermakelijk leesvoer. Ik ben dan ook zeer benieuwd naar de boeken van Anna K., Anna F. en Beth.

Anna Kendrick – Scrappy Little Nobody
Pitch Perfect-ster Anna Kendrick heeft een hilarische Twitter account en in november komt haar hopelijk net zo hilarische boek ‘Scrappy Little Nobody‘ uit. Haar boek bestaat uit een verzameling van essays over haar jeugd, haar succesvolle carrière en andere memorable momenten uit haar leven. Al zal Anna, met haar self-deprecating sense of humor, de eerste zijn om haar succes te downplayen.

Anna Faris – Unqualified
Anna Faris – zo hilarisch in Just Friends met Ryan Reynolds! – vindt zichzelf misschien unqualified, maar op één of andere manier is het haar gelukt om met Chris Pratt te trouwen dus we kunnen beter naar haar luisteren. Anna heeft een populaire podcast genaamd ‘Unqualified‘ en geeft naar eigen zeggen niet zo geweldig relatie advies. Binnenkort dus ook in boekvorm, met voorwoord door haar lieftallige hubby.

Beth Behrs – The Total Metox
Als ik een celebrity BFF zou hebben dan zou het waarschijnlijk 2 Broke Girls-actrice Beth Behrs zijn. Onze liefde voor My Best Friend’s Wedding en Dermot Mulroney zou ons instant BFFs maken (sorry, Kat Dennings). Beth komt in de lente van 2017 met haar boek ‘The Total Metox’, deels memoirs en deels lifestyle guide. In de woorden van Beth wordt het boek: “down-to-earth, empathetic and often laugh-out-loud book offering a holistic and practical approach for readers to regain control of their physical and emotional health while reaching for and achieving their most ambitious dreams.”

Andere funny ladies met boeken: Mindy Kaling (Is Everyone Hanging Out Without Me?), Olivia Munn (Suck It, Wonder Woman) en binnenkort Amy Schumer (The Girl with the Lower Back Tattoo), Naya Rivera (Sorry Not Sorry) en Lauren Graham (Talking as Fast as I Can).

1 2 3