Review: Unbroken (2014)

poster-unbrokenUnbroken vertelt het ongelooflijke verhaal van Louis Zamperini (Jack O’Connell, Eden Lake), de man die in 1936 deelnam aan de Olympische Spelen en die vocht in de Tweede Wereldoorlog. Na een vliegtuig crash overleefde hij 47 dagen op zee om vervolgens gevangen genomen te worden door de Japanse marine.

Beoordeling
Laat ik beginnen met zeggen dat ik ontzettend veel respect heb voor dhr. Zamperini en zijn enorme wilskracht. Het is bijna ongelooflijk wat hij allemaal heeft meegemaakt in zijn leven. Jack O’Connell heeft het vast niet makkelijk gehad tijdens de opnames van de film, maar hij zet een fantastische performance neer waarbij het ook echt lijkt alsof hij alles geeft wat er in hem zit. Wat ik ook mooi vind is dat ze een kindacteur, C.J. Valleroy, hebben gevonden die daadwerkelijk lijkt op O’Connell om de jonge versie van Zamperini te spelen. Goede casting! Daarnaast spelen Domhnall Gleeson (About Time) en Finn Wittrock (American Horror Story: Freak Show) uitstekende bijrollen. Hetzelfde kan ik niet zeggen over Takamasa Ishihara, ook bekend als de Japanse popster Miyavi, die Mutsuhiro Watanabe speelt, de man die Zamperini gemarteld heeft in de Japanse gevangeniskampen. Ik weet natuurlijk niet hoe Watanabe in het echt was. Misschien zet Miyavi deze verschrikkelijke man perfect neer. Maar als filmkijker vond ik de toon van zijn performance niet bij de rest van de film passen. Elke keer als ik hem zag, leek het net of ik naar een andere film aan het kijken was. Het was bijna lachwekkend slecht; alsof hij een Bond villain in de jaren ’80 moest spelen. En dat kan niet de bedoeling zijn geweest.

Unbroken vind ik zo’n type film die je eigenlijk goed moet vinden gezien het waargebeurde verhaal en alle lof die de film heeft gekregen. Maar eigenlijk vond ik het niet zo’n goede film. Ondanks het bijzondere verhaal vond ik de film zelf niet pakkend. Ik ben geen Angelina Jolie hater, maar ik denk wel dat de film in de handen van een meer ervaren regisseur een stuk beter had kunnen zijn. De film is aan de lange kant en eigenlijk vrij standaard gemaakt. Er wordt netjes binnen de lijntjes gekleurd, maar daardoor is het geen uitzonderlijke film geworden. Het verhaal van Louis Zamperini is er één om bekeken te worden net als de acteerprestaties van O’Connell, Gleeson en Wittrock en dat maakt Unbroken ook het bekijken waard. Maar ik zie de film geen hoge ogen gooien bij de Oscars.

rating-3halfstars

Review: Maleficent (2014)

poster-maleficentHet bekende verhaal van Doornroosje wordt nu verteld vanuit het oogpunt de kwaadaardige Maleficent (Angelina Jolie), die helemaal niet zo kwaadaardig blijkt te zijn.

Beoordeling
Toen bekend werd dat Angelina Jolie de titelrol in Maleficent zou spelen, was mijn interesse gewekt. Ik hoopte dat met haar aanwezigheid de film een duister tintje zou krijgen en niet zo zoetsappig zou zijn. Helaas. De zoetsappigheid druipt er vanaf, want zelfs de kwade Maleficent kan de prachtige Aurora (Elle Fanning, Super 8) niet weerstaan.

We krijgen tijdens de film wat meer achtergrond informatie over Maleficent, maar erg boeiend is het allemaal niet. De film is eigenlijk vrij saai, ondanks de mooie beelden. En het ergste is nog wel dat Sharlto Copley, die de vader van Aurora speelt, totaal niet tot zijn recht komt in deze film. Copley is altijd goed, denk aan District 9, Elysium, Oldboy en zelfs The A-Team. Maar hier heeft hij vrij weinig om mee te werken. En dat is jammer, want Copley had er een mooie show van kunnen maken. Fanning heeft al helemaal weinig te doen. Ze ziet er prachtig uit en that’s it. Jolie speelt een prima hoofdrol. Ze is waarschijnlijk de perfecte keus voor deze rol en ze weet goed hoe ze de film moet dragen. Maar zo goed is ze hier ook weer niet.

Conclusie
Maleficent is leuk om een keer gezien te hebben, maar meer ook niet.

rating-2halfstars