Eerste indruk van American Horror Story: Cult

Clowns zijn helemaal happening dit jaar: Pennywise, Trump en nu zit het nieuwe seizoen van American Horror Story ook nog eens vol met clowns. Yay? Vorige week is American Horror Story: Cult gestart op Fox en hieronder lees je mijn eerste indruk.

Waar gaat AHS: Cult over?
De eerste aflevering opent met de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016. Zoals we weten wint Donald Trump, iets waar Ally (Sarah Paulson) niet blij mee is. Zijn winst triggert een hoop van haar angsten, waaronder haar angst voor clowns en gaten. Dan is er Kai (Evan Peters) die maar al te blij is met de winst voor Trump.

Beoordeling
Na Murder House, Asylum, Coven, Freak Show, Hotel en Roanoke is er nu American Horror Story: Cult. Tenzij de clowns behoren tot de titulaire cult is deze eerste aflevering cultloos. We maken kennis met Ally, haar vrouw Ivy (Alison Pill) en hun zoontje Oz. Ally heeft een overdaad aan psychische problemen, waar Ivy moedeloos van lijkt te worden. Hoewel Ally bij een psychiater (Cheyenne Jackson) loopt, lijkt het momenteel niet veel te helpen. Haar klachten zijn sinds de verkiezingen verergerd en ze begint overal clowns te zien. Zit het in haar hoofd of niet? Dat is momenteel de vraag. In deze eerste aflevering ziet ook Oz de clowns, maar op een ander moment. Het lijkt erop dat het niet in Ally’s hoofd zit, maar dat er sprake is van gaslighting. Of dit klopt gaan we in de komende afleveringen zien.

In de andere hoek hebben we dus onrustzaaier Kai die de winst van Trump viert door cheetos op zijn gezicht te smeren en de tv te humpen. Wat precies Kai’s plannen zijn is onduidelijk. Het lijkt erop dat hij zijn zus Winter (Billie Lourd van Scream Queens) naar Ally heeft gestuurd om de babysitter van Oz te spelen. Dat Winter niet babysitter van het jaar gaat worden, wordt wel snel duidelijk. Zij laat Oz op internet lijken zien en gaat met hem bij de buren kijken die vermoord worden door killer clowns. Hmmm…

Persoonlijk is dit één van mijn minst favoriete seizoen openers van American Horror Story. Ik vond het op de Twisty cameo na nogal saai, maar ga het seizoen nog wel een kans geven. Hoewel ik fan ben van Sarah Paulson, hoop ik heel erg dat we haar niet het hele seizoen hysterisch zien huilen. Dat zou Cult wel een heel vermoeiende zit maken. Evan Peters is wel weer lekker op dreef en Billie Lourd is altijd welkom.

Conclusie
Clowns zijn niet genoeg om van AHS: Cult een intrigerende zit te maken. Ik hoop dat de rest van het seizoen een betere balans tussen shock en plot vindt.

Review: Cooties (2014)

poster-cootiesClint (Elijah Wood) is aan het werk als invalkracht op zijn oude basisschool wanneer de leerlingen in aanraking komen met een virus – de zogenaamde cooties – die hen verandert in zombie-achtige wezens. Samen met de overige leraren probeert hij te ontsnappen aan de moordlustige kinderen.

Beoordeling
Cooties is een komische horrorfilm die werd geschreven door Leigh Whannell, de schrijver van Saw, en Ian Brennan, één van de makers van Glee. Een apart duo en deze samenwerking levert ook een aparte film op. Het idee achter Cooties is origineel, maar de mannen lijken niet goed te weten hoe ze dit idee het beste kunnen uitwerken om er een volwaardige film van te maken. De film is tijdens de eerste helft op zijn best wanneer de personages geïntroduceerd worden en de uitbraak start. Helaas blijft Cooties teveel aandacht besteden aan een love triangle die bestaat uit Elijah Wood, Rainn Wilson en Alison Pill. De overige personages, o.a. gespeeld door Jack McBrayer en Jorge Garcia, hangen er maar wat bij. De film bouwt op naar een eindgevecht tegen de kinderen, maar echt spannend of grappig wordt dit nooit en het gevecht zelf is snel voorbij. De film eindigt vervolgens vrij abrupt wat mij met een teleurstellend gevoel achterliet.

Whannell en Brennan hebben wel een leuke cast weten te verzamelen. Wood en Wilson weten de film prima te dragen en Whannell zelf heeft een aardige bijrol. Hij verzorgt een aantal van de grappigste momenten. Ook Pill en McBrayer spelen prima net als de kindacteurs.

Conclusie
Al met al is Cooties een vermakelijke film, maar één die zijn potentieel niet waar weet te maken.

rating-3halfstars

Review: Snowpiercer (2013)

poster-snowpiercerWanneer een poging om de opwarming van de aarde te stoppen mislukt, maakt een ijstijd een einde aan de mensheid. De enige overlevenden zijn de mensen aan boord van de trein de Snowpiercer die de wereld rond rijdt zonder te stoppen. Binnen de trein bestaat een klassensysteem, waarin de rijken een luxe leven leiden en de armen in verschrikkelijke omstandigheden leven. Curtis (Chris Evans, Captain America) pikt dit niet langer en hij besluit een revolutie te leiden.

Beoordeling
Ik heb veel positieve dingen gehoord over Snowpiercer, de nieuwe films van regisseur Joon-ho Bong (The Host, 2006). De film begon veelbelovend, maar het einde vond ik best tegenvallen. Snowpiercer is op zich een originele film binnen het post-apocalyptische genre. Het verhaal is interessant en mooi in beeld gebracht. Chris Evans speelt één van de sterkste rollen uit zijn carrière. Hij krijgt prima tegenspel van onder andere Jamie Bell, Octavia Spencer, Alison Pill, Ewen Bremner en Tilda Swinton. Maar gaandeweg verliest de film toch zijn charme.

Al met al is Snowpiercer het bekijken waard met dank aan de sterke prestatie van Chris Evans.

rating-3halfstars

Review: Goon (2011)

Doug Glatt (Seann William Scott) is een simpele ziel die als uitsmijter werkt. Hij voelt zich een buitenbeentje, omdat hij niet zo slim is als de rest van zijn familie. Doug is wel goed in vechten en komt zo via zijn beste vriend Ryan (Jay Baruchel, She’s Out of My League) in het hockey wereldje terecht. Ondanks zijn beperkte schaatstalent, blijkt Doug een succes op het ijs.

Beoordeling
Goon is een verrassend leuke comedy. De film is geschreven door Jay Baruchel en Evan Goldberg. Goldberg schreef eerder Superbad met Seth Rogen. Goon had gemakkelijk een heel botte of barbaarse comedy kunnen worden, maar Baruchel en Goldberg houden de film netjes in balans. Doug is niet heel slim, maar wel lief en beleefd. Zijn romance met Eva (Alison Pill, Scott Pilgrim vs the World) is dan ook aandoenlijk om naar te kijken. Aan de andere kant is er grof taalgebruik (met name door Baruchel zelf) en veel geweld, vaak met humoristische inslag.

Seann William Scott speelt zijn rol erg overtuigend. Wie denkt dat Seann alleen maar Stifler-achtige personages kan spelen, zal erg verbaasd zijn met zijn optreden in Goon. Wanneer hij er niet op los slaat, is hij juist erg ingetogen. Zijn grote rivaal, hockey-ster Ross Rhea, wordt met plezier gespeeld door Liev Schreiber. Schreiber is inmiddels gerespecteerd acteur, maar ook duidelijk niet de beroerdste om zich van een andere kant te laten zien. Er zijn aardige bijrollen voor Alison Pill en Jonathan Cherry (Final Destination 2). Pill laat veel van zichzelf zien in een relatief kleine rol. Cherry heeft een humoristische rol als goalie van Dougs team. Jammer dat het personage van Baruchel dan zelf het minst uit de verf komt. Hij is vooral grof.

Conclusie
Goon is een comedy met hart en aardig wat bloed.