Review: Baywatch (2017)

Baywatch is nu verkrijgbaar op DVD en Blu-Ray! Met dank aan Triple P Entertainment en Universal Pictures Benelux voor het beschikbaar stellen van een DVD-exemplaar van deze vermakelijke film.

Het verhaal
Plezier in de zon! Dwayne Johnson en Zac Efron komen samen en doen meer dan hun plicht in deze wilde en sexy komedie vol actie. Als het strand wordt overspoeld door een misdaadgolf, leidt de legendarische luitenant Mitch Buchannon (Johnson) zijn eliteteam van stoere strandwachten op een missie om te bewijzen dat je ook zonder penning de baai kunt redden. Samen met een drietal blitse rekruten, onder wie oud-olympiër Matt Brody (Efron), verruilen ze de golven voor een diepe undercoveractie om een meedogenloze zakenvrouw (Priyanka Chopra, uit de tv-serie “Quantico”) te stoppen, wier duivelse plannen de toekomst van de baai bedreigen. Maak je klaar en duik in de actie met de heetste film van het jaar!

Beoordeling
Laat ik vooropstellen dat Baywatch een vermakelijke film is. Het is de perfecte film om op te zetten na een lange werkdag of op een regenachtige zondag. Dwayne Johnson en Zac Efron hebben leuk samenspel en er zitten een aantal aardige grapjes in. Misschien denk je nu: Gwen, ik voel een maar. Dat klopt. Wikipedia vertelt me dat een Baywatch film al in 2004 werd aangekondigd, maar pas in 2014 echt van de grond kwam toen ze Johnson wisten te strikken voor de hoofdrol. Ik vermoed dat het succes van 21 Jump Street hier een rol speelt en dat Paramount dacht op een zelfde manier van Baywatch een hitfilm te maken. Waar het fout gaat is dat Baywatch te hard probeert om 21 Jump Street te zijn. In plaats van dat ze strandgangers redden van haaien, gaan de strandwachten proberen om een criminele organisatie op te rollen. Efrons personage geeft hier zelfs commentaar op door te zeggen: ‘I thought we were lifeguards?’ Die self-awareness werkt voor 21 Jump Street, maar niet voor Baywatch, omdat regisseur Seth Gordon (Horrible Bosses) en collega’s het als excuus lijken te gebruiken om af te dwalen van de serie.

Nu klink ik misschien heel negatief. Begrijp me niet verkeerd: ik heb me vermaakt met de film. Het is een aardige buddy cop movie, maar dat is niet wat je hoort te krijgen als je een film kijkt over strandwachten.

Bonusmateriaal
Zowel de DVD als de Blu-ray van Baywatch bevatten diverse extra’s: Continuing the Legacy en Deleted & Extented Scenes. Daarnaast staan op de Blu-ray nog 2 featurettes: Meet de lifeguards en Stunts & Training.

Conclusie
Baywatch is een vermakelijk tussendoortje.

Review: Burying the Ex (2014)

poster-buryingtheexMax (Anton Yelchin, Star Trek) heeft spijt dat hij is gaan samenwonen met zijn veeleisende vriendin Evelyn (Ashley Greene, Twilight). Voordat hij de kans krijgt om zijn relatie te verbreken, overlijdt Evelyn door een ongeluk. Na een tijdje komt Max de knappe Olivia (Alexandra Daddario, San Andreas) tegen die veel beter bij hem past. Wanneer hij de volgende stap wil zetten in zijn nieuwe relatie keert Evelyn terug uit de dood om haar relatie met Max voort te zetten.

Beoordeling
Regisseur Joe Dante is verantwoordelijk voor genre klassiekers als Gremlins en The Howling. Inmiddels is de beste man al aardig op leeftijd, maar nog steeds aan het werk. Vijf jaar na zijn laatste film The Hole is er nu Burying the Ex, een komische horrorfilm. Eng wordt de film nooit, ook al is Evelyn een zombie. Burying the Ex is een vrij luchtige film geworden die meer voor de humor gaat dan de horror. De film mist de balans die de horror komedie Warm Bodies bijvoorbeeld wel heeft.

Anton Yelchin is één van de betere acteurs van zijn generatie die met een film als Burying the Ex zijn tijd lijkt te verdoen. Hij speelt een prima rol, maar hij lijkt ook op de automatische piloot te spelen. Yelchin kwam beter uit de verf met zijn hoofdrol in de Fright Night remake. De charmante Alexandra Daddario zorgt met haar spel voor de nodige energie in de film. Ashley Greene is grappiger dan ik had verwacht, maar een betere actrice had meer met deze rol kunnen doen.

Conclusie
Al met al is Burying the Ex een vermakelijke film, maar één die je snel vergeet.

rating-3stars

Review: San Andreas (2015)

poster-sanandreasWanneer Californië wordt getroffen door een allesverwoestende aardbeving, gaat SAR-helikopterpiloot Ray (Dwayne Johnson) samen met zijn ex (Carla Gugino, Wayward Pines) naar San Francisco om hun dochter (Alexandra Daddario, Texas Chainsaw 3D) te redden.

Beoordeling
Wat mij betreft is de filmzomer niet compleet zonder een rampenfilm en San Andreas stelt wat dat betreft niet teleur. De beruchte San Andreasbreuk zorgt voor een aardige setting van een rampenfilm. De film zelf is niet bijzonder origineel, maar dat had ik ook niet verwacht. Regisseur Brad Peyton, die eerder met Dwayne Johnson Journey 2: The Mysterious Island maakte, vinkt keurig alle ingrediënten voor een rampenfilm af en brengt ons netjes van A naar B.

Johnson is natuurlijk de held van het verhaal. Zijn personage heeft ook een heldhaftig beroep, maar hij hoeft niet zo nodig de wereld te redden. Wat dat betreft is San Andreas een vrij kleinschalige film. De focus van Johnsons personage ligt eerst bij het redden van zijn ex en dan zijn dochter. Carla Gugino heeft helaas niet veel meer te doen in de film dan bang zijn en zich zorgen maken om haar dochter. Alexandra Daddario heeft gelukkig meer te doen in haar subplot waarin zij in San Francisco probeert te overleven samen met haar love interest en zijn jongere broertje. Daddario speelt prima en hoewel zij maar 14 jaar jonger is dan Gugino kan ik deze casting wel waarderen, want de twee knappe actrices hebben zeker wel iets van elkaar weg. Paul Giamatti zit weggestopt in zijn eigen subplot en hij heeft de ondankbare taak om expositie te leveren over de San Andreasbreuk en aardbevingen. Al heeft voormalig Mr. Fantastic Ioan Gruffudd een nog ondankbaardere rol als de nieuwe vriend van Gugino’s personage.

Conclusie
San Andreas is een film waar je niet teveel over moet nadenken. Het is een vermakelijke blockbuster die niet vernieuwend is, maar goed genoeg. De special effects zijn prima. Alleen jammer dat de film in 3D is, want ik vond het niets toevoegen.

rating-3halfstars

Review: Texas Chainsaw 3D (2013)

poster-texaschainsaw3dTexas Chainsaw 3D is alweer het 7e deel in de Texas Chainsaw Massacre franchise. Het is een direct vervolg op het origineel uit 1974 en heeft dus niets te maken met de remake uit 2003 met Jessica Biel. Het begin van de film speelt zich direct af na de gebeurtenissen uit het origineel. Sally is net ontsnapt aan Leatherface en zijn gestoorde familie. Een woedende menigte verzamelt zich rondom het huis van de Sawyer familie en brandt het huis plat.

Beoordeling
Jaren later krijgt Heather (Alexandra Daddario, Percy Jackson & the Olympians: The Lightning Thief) het bericht dat ze een huis heeft geërfd in Texas van een oma die ze nooit heeft gekend. Met haar vrienden gaat ze het huis bekijken en komt ze er op een onprettige manier achter dat ze niet alleen het huis heeft geërfd, maar ook Leatherface.

The Texas Chainsaw Massace uit 2003 is één van mijn favoriete horror films. Er wordt goed geacteerd, je geeft om de personages en het geheel ziet er prachtig gefilmd uit. Jammer dat Texas Chainsaw 3D op alle vlakken tekort schiet. Daddario, Shaun Sipos (Melrose Place 2.0) en Keram Malicki-Sánchez (Drive Me Crazy) komen nog het beste uit de verf van de vriendengroep, maar veel positiefs heb ik niet te zeggen over de prestaties van Lost-actrice Tania Raymonde en Trey Songz. Daarnaast is het moeilijk om iets te geven om de personages als de hoofdpersoon zelf, Heather, dat ook niet doet. En dat kan ik haar deels niet kwalijk nemen. Songz speelt namelijk Heathers vriend die haar bedriegt met haar beste vriendin (Raymonde). Alleen weet Heather zelf weer niet dat hij vreemd gaat. Erin (Jessica Biel) uit de remake toont tenminste nog interesse in het welzijn van anderen.

Wat wel positief is dat Texas Chainsaw 3D een twist geeft aan het bekende verhaal en dat kan ik voor de afwisseling wel waarderen. Maar hoe het is uitgewerkt, zorgt wel voor wat suspension of disbelief. En nu komen we bij de *SPOILERS*: Heather is dus het nichtje van Leatherface en zij lijkt dit wel heel gemakkelijk te accepteren. Ondanks dat hij haar vrienden heeft vermoord en Heather zelf bijna heeft omgebracht, maakt haar dat allemaal niet uit. Ze zijn familie! En dat is het belangrijkste! *EINDE SPOILERS*

Conclusie
Texas Chainsaw 3D is een vermakelijke horror film, maar The Texas Chainsaw Massacre remake en The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning zijn de betere films als je kijkt naar de moderne TCM films.

rating-3stars