Nu beroemd en toen in horrorfilms (deel 2)

In het eerste deel van Nu beroemd en toen in horrorfilms zagen we vroege rollen van o.a. Johnny Depp en Jennifer Aniston. Hieronder deel 2:

Renée Zellweger en Matthew McConaughey in Texas Chainsaw Massacre: the Next Generation (1994)
Inmiddels hebben Renée Zellweger en Matthew McConaughey een Oscar in huis, maar aan het begin van hun carrières waren ze samen te zien in Texas Chainsaw Massacre: the Next Generation, ook bekend onder de titel The Return of the Texas Chainsaw Massacre.

Jared Leto – Urban Legend (1998)
Ik heb ooit een interview gelezen waarin Jared Leto ontkent dat hij in Urban Legend heeft gespeeld, maar sorry, Jared, het is toch echt waar en niets om je voor te schamen. Sinds hij een Oscar heeft gewonnen voor Dallas Buyers Club hoeft hij zich geen zorgen meer te maken dat hij cheesy (maar awesome!) slashers hoeft te maken.

Johnny Galecki in I Know What You Did Last Summer (1997)
Johnny Galecki was al bekend door zijn rol in de sitcom Roseanne toen hij in een bijrolletje in I Know What You Did Last Summer verscheen. Inmiddels is hij één van de best betaalde tv-acteurs door zijn rol als Leonard in The Big Bang Theory. Horror heeft hij niet achter zich gelaten. Onlangs zagen we hem in Rings.

Adam Scott – Hellraiser: Bloodline (1996)
Adam Scott is vooral bekend van zijn komische rollen in o.a. Parks and Recreation, Party Down en Little Evil. Hoewel hij sinds zijn succes in horrorfilms als Piranha 3D en Krampus heeft gespeeld, was hij in het begin van zijn carrière te zien in Hellraiser: Bloodline, het vierde deel in de franchise.

John Hawkes – From Dusk Till Dawn (1996)
John Hawkes is nu een gerespecteerd character actor met een Oscar nominatie op zijn naam voor Winter’s Bone naast Jennifer Lawrence. Zo’n 20 jaar geleden speelde hij de winkelbediende in de sterke openingsscène van From Dusk Till Dawn.

Jennifer Morrison – Stir of Echoes (1999)
Jennifer Morrison kennen we vooral van haar rollen in House en Once Upon a Time. Eén van haar eerste rollen was in de Kevin Bacon horror/thriller Stir of Echoes. Een jaar later speelde ze de hoofdrol in de cheesy maar fun Urban Legends: Final Cut met Eva Mendes.

Jack Black in I Still Know What You Did Last Summer (1998)
Voor zijn doorbraak met High Fidelity in 2000, was Jack Black te zien in I Still Know What You Did Last Summer. Binnenkort zien we hem in Jumanji: Welcome to the Jungle.

Review: The Good Place – seizoen 1 (nu op Netflix)

Het eerste seizoen van de sitcom The Good Place staat nu op Netflix en inmiddels heb ik alle 13 afleveringen gekeken. Gelukkig wordt ook wekelijks een nieuwe aflevering van het tweede seizoen toegevoegd aan de populaire streamingsdienst. Hieronder lees je mijn recensie van het eerste seizoen.

Waar gaat The Good Place over?
Eleanor (Kristen Bell) bevindt zich na haar dood in The Good Place, de plek waar mensen die een goed leven hebben geleid terechtkomen. Ze realiseert zich al snel dat ze hier niet thuishoort en dat haar aanwezigheid een negatief effect heeft op The Good Place. Met de hulp van Chidi (William Jackson Harper), haar zogenaamde soulmate, probeert ze een goed leven te leiden en zo haar plekje te verdienen in The Good Place.

Beoordeling
The Good Place is de nieuwe komedie serie van Michael Schur, de man die ons eerder Parks and Recreation en Brooklyn Nine-Nine gaf. Het is een originele en grappig serie over het leven in het hiernamaals. Sitcom legende Ted Danson speelt Michael, de architect van The Good Place. Hij ontvangt de mensen die zijn overleden en een plekje hebben verdiend in The Good Place, een wereld vol met prachtige huizen en frozen yoghurt winkels. Eleanor (Kristen Bell) realiseert zich als snel dat er een fout is gemaakt en dat zij hier niet hoort te zijn. Zij wilt graag haar plekje verdienen in The Good Place, want daar in The Bad Place is het niet zo leuk (al zit Adam Scott daar wel!). Maar voor de onbeschofte Eleanor is dit een grote uitdaging.

Het eerste seizoen van The Good Place bestaat uit 13 afleveringen. In eerste instantie was ik een beetje sceptisch over hoe ze bovenstaand gegeven leuk kunnen houden. Eleanor wilt leren om een goed persoon te zijn, maar Chidi’s lessen maken niet bepaald een grappige serie. Gelukkig komt The Good Place verrassend uit de hoek met een aantal goede twists die ik hier niet zal verklappen. Ik heb seizoen 1 binnen een paar dagen uitgekeken, omdat ze steeds met goede cliffhangers kwamen waardoor ik weer verder wilde kijken.

Kristen Bell is een charmante actrice die op haar best is als ze niet America’s sweetheart probeert te spelen. De rol van Eleanor is dan ook op haar lijf geschreven. Ze krijgt goed tegenspel van Ted Danson en William Jackson Harper. Jameela Jamil maakt hier haar acteerdebuut als socialite Tahani. Persoonlijk vond ik haar personage erg irritant, maar ze werd wel sympathieker naarmate het seizoen vorderde. Manny Jacinto speelt de zwijgzame monnik Jianyu, de soulmate van Tahani. Hij is veel grappiger dan je in eerste instantie zou verwachten.

Ik zet wel mijn vraagtekens bij de levensduur van The Good Place. Met dit gegeven kunnen ze niet veel kanten op. Ondanks de twists zie ik de serie snel zijn charme verliezen. Schur gooit er wat flashbacks in, maar hij moet onthouden dat dit niet Lost is en dat die flashbacks op een gegeven moment ook zijn functie verloren. Met seizoen 2 kan hij beter naar een mooi en verrassend einde toewerken.

Conclusie
The Good Place is een originele en grappige serie over het leven in het hiernamaals.

Review van Netflix original Little Evil (2017)

Gary (Adam Scott) is net getrouwd met de prachtige Samantha (Evangeline Lilly), maar heeft moeite om een band te krijgen met haar 6-jarig zoontje Lucas die mogelijk de Antichrist is.

Beoordeling
Er zijn best veel films die gaan over creepy kids, waarvan The Omen misschien het bekendste voorbeeld is. Netflix-original Little Evil neemt deze films heerlijk op de hak. Lucas oogt als de kleine Damien uit The Omen en verder komen er ook visuele verwijzingen naar Poltergeist, Children of the Corn en The Shining voorbij. De humor is best droog en daar moet je van houden om de film te kunnen waarderen. Verder bevat Little Evil ook verrassend veel hart, wat aan de andere kant weer niet zo verrassend is als je je realiseert dat regisseur Eli Craig ons eerder Tucker and Dale vs Evil gaf, een uitstekende horror komedie met veel hart.

Adam Scott is met zijn nuchtere uitstraling en line delivery de perfecte man om midden in zo’n gestoorde situatie te stoppen. Bridget Everett als zijn collega Al is hier een echte scène stealer en verder zien we Tyler Labine, Donald Faison, Clancy Brown en Sally Field voorbij komen in grappige rollen. Zelfs Evangeline Lilly, die ik als actrice nooit leuk heb gevonden, is hier goed te pruimen.

Conclusie
Little Evil is een grappige horror komedie die creepy kid films prima op de hak neemt.

Eerste indruk van de HBO-serie Big Little Lies

Onlangs is er op HBO een nieuwe serie gestart met behoorlijk wat star power: Big Little Lies met Reese Witherspoon en Nicole Kidman. Ik heb inmiddels de eerste twee afleveringen gezien. Mijn eerste indruk van deze smeuïge serie lees je hieronder:

Waar gaat Big Little Lies over?
Alleenstaande moeder Jane (Shailene Woodley) en zoontje Ziggy zijn nieuw in Monterey, Californië. Jane raakt bevriend met de welgestelde moeders Madeline (Witherspoon) en Celeste (Kidman), maar ontdekt al snel dat niet alles koek en ei is in het prachtige Monterey. Wat dat betreft past Jane hier prima thuis, want zij heeft ook een geheim.

Beoordeling
Big Little Lies is een 7-delige mini-serie gebaseerd op de gelijknamige bestseller van Liane Moriarty. De serie kan je zien als een soort kruising tussen Desperate Housewives en Pretty Little Liars, maar dan met een groter budget. Het is een intrigerende murder mysterie met een twist. Het is namelijk nog niet duidelijk wie het slachtoffer is. Dat er iemand dood is, is meer dan duidelijk, want we volgen naast de dagelijkse perikelen van de dames ook het politieonderzoek. Op zich heeft het wel wat, in plaats van speculeren wie de dader is (wat we overigens ook niet weten!), proberen te ontrafelen wie het slachtoffer is. Ik kan me voorstellen dat er genoeg mensen zijn die de bitchy Madeline dood willen zien, maar dat zou te makkelijk zijn toch?

Met de casting zit het goed. Reese Witherspoon is heerlijk op dreef als de bovengenoemde Madeline. Ze speelde al eerder een soortgelijke rol in de film Election (1999). Als je die film hebt gezien dan weet je hoe goed Witherspoon Type A personages kan spelen. Naast Witherspoon maken Nicole Kidman en Shailene Woodley nog maar weinig indruk. Woodley, eerder sterk in The Fault in Our Stars, houdt zich nog een beetje op de achtergrond in de eerste afleveringen. Kidman begint als Celeste in de tweede aflevering een beetje los te komen. Ik ben dan ook benieuwd hoe haar personage zich verder gaat ontwikkelen. Bijrollen zijn er van Adam Scott, Alexander Skarsgard, Zoë Kravitz en Laura Dern. De regie is in handen van Jean-Marc Vallée die eerder met Witherspoon en Dern werkte aan Wild en ook verantwoordelijk was voor Dallas Buyers Club.

Conclusie
Big Little Lies is een intrigerende murder mysterie met een sterke cast.

Review: Krampus (2015)

De familie van Max (Emjay Anthony) krijgt flinke ruzie tijdens de feestdagen. Max is zwaar teleurgesteld en raakt het kerstgevoel volledig kwijt. Hierdoor trekt hij de aandacht van de kwade demoon Krampus, die iedereen straft die niet in Kerstmis gelooft.

Beoordeling
Naast Home Alone, houd ik ook wel van wat kerst gerelateerde horror zo rond de feestdagen. Krampus had ik vorig jaar in de bios gemist en na het bekijken van de film via Pathé Thuis kom ik tot de conclusie dat dat niet zo erg is. Michael Dougherty leverde eerder Halloween horror Trick ‘r Treat af, een film waar ik zelf niet veel mee heb. Hetzelfde kan ik zeggen over Krampus. Ja, Dougherty verdient een originaliteitsprijs, want Krampus is zeker geen standaard horror- of kerstfilm geworden. Maar of de film nou erg vermakelijk is? Nou, dat ook weer niet. De film komt traag op gang en wanneer Krampus zelf eindelijk in beeld komt, gebeurt er nog niet veel. In mijn belevenis hadden ze veel meer met het concept kunnen doen en dat maakt het wel teleurstellend. Goed, pluspunten voor de gemene gingerbread men. Helaas kan ik er niet meer van maken.

Dougherty heeft wel een aardige cast weten te verzamelen. Emjay Anthony, eerder te zien in Chef, speelt een prima hoofdrol. Adam Scott en David Koechner zijn hier ook prima op dreef. Toni Collette loopt er helaas een beetje verloren bij.

Conclusie
Krampus is leuk om een keertje te kijken rond de feestdagen, maar meer ook niet.

Review: Bachelorette (2012)

poster-bacheloretteWanneer Becky (Rebel Wilson, Pitch Perfect) gaat trouwen zijn haar oude high school vriendinnen Regan (Kirsten Dunst), Gena (Lizzy Caplan, Mean Girls) en Katie (Isla Fisher, Confessions of a Shopaholic) niet zo enthousiast. Want wie had gedacht dat de dikste van het stel, die ze vroeger “pig face” noemden, als eerste zou gaan trouwen en met een knappe vent (Hayes MacArthur, She’s Out of My League) nog wel! Lukt het deze bridesmaids from hell om hun eigen issues aan de kant te zetten om Becky een mooie trouwdag te bezorgen?

Beoordeling
Het is moeilijk om Bachelorette niet te vergelijken met de 2011 bioscoop hit Bridesmaids. De films draaien om een stel vervelende bruidsmeisjes en Rebel Wilson heeft bijrollen in beide komedies. Ik ben één van die paar mensen die Bridesmaids niet kon waarderen en zeker niet om de film kon lachen. Bachelorette heeft al een streepje voor dankzij de uitstekende cast: naast de hoofdrollen voor Dunst, Fisher en Caplan zien we James Marsden (Enchanted) en Adam Scott (Piranha 3D) in bijrollen. De dames hebben meer om mee te werken en zijn allemaal goed op dreef. Dunst is altijd goed en het is leuk om haar niet als het lieve meisje te zien. Fisher is hilarisch als cokehead en niet al te slimme Katie. Caplan laat zien dat ze klaar is voor hoofdrollen. Haar Gena is grappig, maar ook mooi kwetsbaar gespeeld. En leuk dat ze herenigd is met Party Down-collega Scott. De twee werken goed samen. Marsden en Wilson hebben helaas relatief weinig screentime, maar maken het beste van hun scènes.

Conclusie
Ik kan me voorstellen dat er genoeg mensen zullen zijn die de film niet leuk vinden, omdat de personages zo unlikeable zijn. Maar ik vond ze ook wel realistisch. Erg origineel is de film niet, maar dat Bachelorette juist niet zo zoetsappig is, werkt in haar voordeel.

rating-3halfstars

1 2