Classic pilot: Dawson’s Creek

In de nieuwe feature Classic Pilot kijken we naar de pilot, ofwel de eerste aflevering, van een klassieke of al langer bestaande serie. Voor deze eerste classic pilot gaan we terug naar 1998, het jaar dat Dawson’s Creek in première ging.

Waar gaat Dawson’s Creek over?
Dawson (James van der Beek) is een 15-jarige Spielberg fan die in het idyllische Capeside woont. Zijn beste vriendin is Joey (Katie Holmes) die stiekem verliefd is op Dawson. Helaas heeft Dawson zelf alleen maar oog voor new girl in town Jen (Michelle Wiliams). Tot slot is er Pacey (Joshua Jackson) die meer interesse lijkt te hebben in zijn lerares dan in meiden van zijn eigen leeftijd.

Over de pilot
De pilot van Dawson’s Creek is één van mijn all time favoriete pilots. Wanneer je pilots terugkijkt dan zie je dat ze in het begin soms nog zoekende zijn naar wat werkt en wat niet. Kijk maar naar The Big Bang Theory pilot waarin Sheldon toch net iets anders is dan we gewend zijn. Kevin Williamson, de man achter horror hits Scream en I Know What You Did Last Summer, had met zijn Dawson’s Creek pilot juist een duidelijke visie voor ogen. Hij baseerde de serie namelijk op zijn eigen jeugd en zijn relatie met zijn beste vriendin Fanny. Doordat de basis van de serie zo persoonlijk is, wist Williamson ook veel hart in de pilot te stoppen en is het een zoet coming of age verhaal geworden.

Fun fact: de pilot werd geregisseerd door een andere bekende uit het horror genre, namelijk Steve Miner die o.a. Friday the 13th part 2 en 3 en Halloween: H20 heeft gemaakt

Vaak nemen pilots de tijd om hun personages te introduceren, maar Williamson weet dit op zo’n vloeiende manier te doen dat je al snel weet wie iedereen is en wat ze drijft. Dat Joey verliefd is op Dawson is overduidelijk net als dat Jen vlucht voor haar verleden in New York. Wat er precies in New York is gebeurd hoeven we nog niet te weten, maar het houdt je nieuwsgierig. De aflevering eindigt slim met een cliffhanger. Tijdens de pilot vermoedt Dawson al dat zijn moeder een affaire heeft met haar collega en aan het einde van de aflevering ziet Joey zijn moeder zoenen met diezelfde collega. Goed, een beetje soap-achtig is het wel, maar het stelt Joey wel voor een dilemma. Haar relatie met Dawson is nu al zo wankel, is dit iets wat zij aan hem moet vertellen?

Things change Dawson, evolve
Back in the day werd er veel geschreven over het taalgebruik van de hoofdpersonages. Er werd gezegd dat tieners niet op zo’n volwassen manier praten zoals Dawson en zijn vrienden doen. Ik heb me hier zelf nooit aan gestoord. Buffy the Vampire Slayer ging een jaar eerder in première en de tieners in die serie spraken op een soortgelijke manier. Daar ligt ook deels het succes van Dawson’s Creek en Buffy: ze kijken niet neer op tieners, maar weten ze op de juiste manier aan te spreken. Zonder deze series zouden series als Felicity, Gilmore Girls, Gossip Girl, Popular en One Tree Hill nooit hebben bestaan. Wat dat betreft hebben Williamson (ook met zijn films) en Joss Whedon, de bedenker van Buffy, samen een generatie gevormd.

Van Dawson’s Creek naar 4 Oscar-nominaties
Toen Dawson’s Creek in 1998 in première ging bestond de cast voornamelijk uit onbekende gezichten. Alleen Joshua Jackson genoot van enige bekendheid door zijn rol in de drie Mighty Ducks films, maar al snel na de première van Dawson’s Creek stonden alle vier de castleden op de covers van allerlei tijdschriften. Inmiddels zijn we bijna 20 jaar verder en zijn de vier hoofdrolspelers met wisselend succes aan het werk. Michelle Williams levert met regelmaat mooie rollen af en heeft met 4 Oscar-nominaties niets te klagen. Jackson speelt nu één van de hoofdrollen in de serie The Affair nadat hij jarenlang in de serie Fringe heeft gespeeld. Ook James van der Beek is een serie-hopper, maar met iets minder succes dan Jackson. Zijn nieuwste project is What Would Diplo Do?, een humoristische serie over de bekende DJ. Katie Holmes heeft niet zoveel succes gehad na Dawson’s Creek, maar zal later dit jaar opnieuw te zien zijn als Jackie Kennedy in de mini-serie The Kennedys After Camelot.

Conclusie
Kevin Williamson levert met Dawson’s Creek de perfecte pilot af. Het is jammer dat de serie dit niveau niet heeft weten vast te houden.




Alle 6 seizoenen van Dawson’s Creek staan op Ziggo on demand.

4 reacties

  • Show die ik zelf nooit gezien heb, maar waar ik genoeg mensen ken die er fan van zijn. Moet je denk ik ook mee opgegroeid zijn 🙂

  • Dawson’s Creek is voor mij echt jeugdsentiment. Pas veel later viel het me op dat tieners in het ecchie zo echt niet (horen te) praten. Het Spielbergiaanse enthousiasme van Dawson en de gevatte humor van Pacey maakte dit voor mij echt een guilty pleasure.

    Dan denk ik maar niet terug aan de latere seizoenen want de laatste twee waren bijna geen doorkomen aan.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *