Review: The Good Place – seizoen 1 (nu op Netflix)

Het eerste seizoen van de sitcom The Good Place staat nu op Netflix en inmiddels heb ik alle 13 afleveringen gekeken. Gelukkig wordt ook wekelijks een nieuwe aflevering van het tweede seizoen toegevoegd aan de populaire streamingsdienst. Hieronder lees je mijn recensie van het eerste seizoen.

Waar gaat The Good Place over?
Eleanor (Kristen Bell) bevindt zich na haar dood in The Good Place, de plek waar mensen die een goed leven hebben geleid terechtkomen. Ze realiseert zich al snel dat ze hier niet thuishoort en dat haar aanwezigheid een negatief effect heeft op The Good Place. Met de hulp van Chidi (William Jackson Harper), haar zogenaamde soulmate, probeert ze een goed leven te leiden en zo haar plekje te verdienen in The Good Place.

Beoordeling
The Good Place is de nieuwe komedie serie van Michael Schur, de man die ons eerder Parks and Recreation en Brooklyn Nine-Nine gaf. Het is een originele en grappig serie over het leven in het hiernamaals. Sitcom legende Ted Danson speelt Michael, de architect van The Good Place. Hij ontvangt de mensen die zijn overleden en een plekje hebben verdiend in The Good Place, een wereld vol met prachtige huizen en frozen yoghurt winkels. Eleanor (Kristen Bell) realiseert zich als snel dat er een fout is gemaakt en dat zij hier niet hoort te zijn. Zij wilt graag haar plekje verdienen in The Good Place, want daar in The Bad Place is het niet zo leuk (al zit Adam Scott daar wel!). Maar voor de onbeschofte Eleanor is dit een grote uitdaging.

Het eerste seizoen van The Good Place bestaat uit 13 afleveringen. In eerste instantie was ik een beetje sceptisch over hoe ze bovenstaand gegeven leuk kunnen houden. Eleanor wilt leren om een goed persoon te zijn, maar Chidi’s lessen maken niet bepaald een grappige serie. Gelukkig komt The Good Place verrassend uit de hoek met een aantal goede twists die ik hier niet zal verklappen. Ik heb seizoen 1 binnen een paar dagen uitgekeken, omdat ze steeds met goede cliffhangers kwamen waardoor ik weer verder wilde kijken.

Kristen Bell is een charmante actrice die op haar best is als ze niet America’s sweetheart probeert te spelen. De rol van Eleanor is dan ook op haar lijf geschreven. Ze krijgt goed tegenspel van Ted Danson en William Jackson Harper. Jameela Jamil maakt hier haar acteerdebuut als socialite Tahani. Persoonlijk vond ik haar personage erg irritant, maar ze werd wel sympathieker naarmate het seizoen vorderde. Manny Jacinto speelt de zwijgzame monnik Jianyu, de soulmate van Tahani. Hij is veel grappiger dan je in eerste instantie zou verwachten.

Ik zet wel mijn vraagtekens bij de levensduur van The Good Place. Met dit gegeven kunnen ze niet veel kanten op. Ondanks de twists zie ik de serie snel zijn charme verliezen. Schur gooit er wat flashbacks in, maar hij moet onthouden dat dit niet Lost is en dat die flashbacks op een gegeven moment ook zijn functie verloren. Met seizoen 2 kan hij beter naar een mooi en verrassend einde toewerken.

Conclusie
The Good Place is een originele en grappige serie over het leven in het hiernamaals.

[Gesloten]Winactie: maak kans op een voucher voor Berlin 56 op Lumière Series

Op online platform lumiereseries.com kun je internationale toppers bekijken, zoals The Killing, The Bridge en The Young Pope. Iedere maand verschijnen er nieuwe topseries, zoals deze maand bijvoorbeeld de Deense gijzelingsthriller Below the Surface en het romantische dansschooldrama Berlin 56. In samenwerking met The Publicity Company mag Be Cool, Sodapop 2 vouchers weggeven om gratis de topserie Berlin 56 te bekijken. Wil jij kans maken op een voucher? Beantwoord dan onderstaande vraag:

Welke serie met Elisabeth Moss is nu te zien op Lumière Series?

Waar gaat Berlin 56 over?
Berlijn 1956. Op de traditionele dansschool Galant botsen twee werelden en vindt een bittere strijd plaats tussen preutsheid en emancipatie. Caterina Schöllack, de eigenares van de dansschool en moeder van drie dochters, zoekt voor zichzelf en haar dochters een plek in de traditionele, hiërarchische maatschappij. Twee dochters volgen de wensen van hun moeder: Helga lijkt het uitstekend voor elkaar te hebben na haar huwelijk met de advocaat Wolfgang von Boost en verpleegster Eva zet alles op alles om professor Fassbender aan de haak te slaan. Alleen Monika, de middelste dochter, weigert de gebaande paden te volgen en dompelt zich onder in de opwindende wereld van rock-‘n’-roll.

Het verhaal van de drie meiden is exemplarisch voor een tijd toen vrouwen werden geacht zich ondergeschikt te maken aan de wensen van hun echtgenoten. Tegelijkertijd zochten de vrouwen van die generatie, geïnspireerd door de strijd voor gelijke rechten, naar een nieuwe, eigen identiteit. Berlin 56 is een swingend familiedrama waarin de generatie van onze moeders en grootmoeders en hun strijd voor vrouwenemancipatie centraal staan.

Maak kans op een voucher voor Berlin 56
Vul het onderstaande formulier volledig in om kans te maken op een voucher voor Berlin 56 op lumiereseries.com! Tot en met zaterdag 7 oktober 2017 kun je deelnemen aan de wedstrijd. De winnaars ontvangen per mail bericht. Succes!

Met dank aan The Publicity Company voor het beschikbaar stellen van de vouchers!

Eerste indruk van American Horror Story: Cult

Clowns zijn helemaal happening dit jaar: Pennywise, Trump en nu zit het nieuwe seizoen van American Horror Story ook nog eens vol met clowns. Yay? Vorige week is American Horror Story: Cult gestart op Fox en hieronder lees je mijn eerste indruk.

Waar gaat AHS: Cult over?
De eerste aflevering opent met de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016. Zoals we weten wint Donald Trump, iets waar Ally (Sarah Paulson) niet blij mee is. Zijn winst triggert een hoop van haar angsten, waaronder haar angst voor clowns en gaten. Dan is er Kai (Evan Peters) die maar al te blij is met de winst voor Trump.

Beoordeling
Na Murder House, Asylum, Coven, Freak Show, Hotel en Roanoke is er nu American Horror Story: Cult. Tenzij de clowns behoren tot de titulaire cult is deze eerste aflevering cultloos. We maken kennis met Ally, haar vrouw Ivy (Alison Pill) en hun zoontje Oz. Ally heeft een overdaad aan psychische problemen, waar Ivy moedeloos van lijkt te worden. Hoewel Ally bij een psychiater (Cheyenne Jackson) loopt, lijkt het momenteel niet veel te helpen. Haar klachten zijn sinds de verkiezingen verergerd en ze begint overal clowns te zien. Zit het in haar hoofd of niet? Dat is momenteel de vraag. In deze eerste aflevering ziet ook Oz de clowns, maar op een ander moment. Het lijkt erop dat het niet in Ally’s hoofd zit, maar dat er sprake is van gaslighting. Of dit klopt gaan we in de komende afleveringen zien.

In de andere hoek hebben we dus onrustzaaier Kai die de winst van Trump viert door cheetos op zijn gezicht te smeren en de tv te humpen. Wat precies Kai’s plannen zijn is onduidelijk. Het lijkt erop dat hij zijn zus Winter (Billie Lourd van Scream Queens) naar Ally heeft gestuurd om de babysitter van Oz te spelen. Dat Winter niet babysitter van het jaar gaat worden, wordt wel snel duidelijk. Zij laat Oz op internet lijken zien en gaat met hem bij de buren kijken die vermoord worden door killer clowns. Hmmm…

Persoonlijk is dit één van mijn minst favoriete seizoen openers van American Horror Story. Ik vond het op de Twisty cameo na nogal saai, maar ga het seizoen nog wel een kans geven. Hoewel ik fan ben van Sarah Paulson, hoop ik heel erg dat we haar niet het hele seizoen hysterisch zien huilen. Dat zou Cult wel een heel vermoeiende zit maken. Evan Peters is wel weer lekker op dreef en Billie Lourd is altijd welkom.

Conclusie
Clowns zijn niet genoeg om van AHS: Cult een intrigerende zit te maken. Ik hoop dat de rest van het seizoen een betere balans tussen shock en plot vindt.

Eerste indruk van de HBO-serie Room 104

We zijn nu allemaal in de ban van Game of Thrones, maar HBO heeft ons nog meer te bieden. Onlangs ging de nieuwe serie Room 104 in première. Inmiddels heb ik de eerste aflevering gezien. Hieronder lees je mijn eerste indruk.

Waar gaat Room 104 over?
Room 104 is een anthology serie van Mark Duplass en zijn broer Jay. De setting is een kamer in een Amerikaans hotel. In elke aflevering staat een ander personage centraal dat zich om één of andere reden in kamer 104 bevindt. De toon verschilt per aflevering. Soms zijn ze meer komisch, andere afleveringen zijn weer dramatisch of eng.

In de eerste aflevering genaamd “Ralphie” wordt babysitter Meg (Melonie Diaz) gevraagd om op te passen op Ralph, een jongetje dat vreemd gedrag vertoont.

Eerste indruk
De eerste aflevering van Room 104 geeft een sterke Twilight Zone vibe af en dat is wat mij betreft positief. De spanning zit er al snel in en je weet niet goed wat je moet verwachten. Het verbaast me niet dat “Ralphie” is geschreven door Mark Duplass, de man die eerder mede-verantwoordelijk was voor de underrated horror Creep. Opnieuw weet hij goed met je verwachtingen te spelen en ik ben dan ook zeer benieuwd naar de andere afleveringen die hij heeft geschreven.

Ik vind het wel jammer dat de afleveringen zo kort zijn, maar een half uurtje. Misschien is dat voor andere afleveringen wel een goede speelduur, maar van “Ralphie” had ik na de ontknoping nog wel meer willen zien.

Het eerste seizoen van Room 104 bestaat uit 12 afleveringen. Naast Melonie Diaz zijn o.a. ook James van der Beek, Orlando Jones, Mae Whitman, Tony Todd, Keir Gilchrist en Philip Baker Hall te zien.

Conclusie
Room 104 begint lekker Twilight Zone-achtig, maar het is nog te vroeg om te zeggen of de serie deze vibe aanhoudt.

Westworld-acteur Jimmi Simpson vat het eerste seizoen samen

Ook zo’n fan van de HBO-serie Westworld? Of heb je nog even een opfris cursus nodig? Vanity Fair vroeg Westworld-acteur Jimmi Simpson om het eerste seizoen van de serie even samen te vatten in 6 minuten. Deze knappe prestatie staat inmiddels al een een week online, maar mocht je het gemist hebben dan kan je het hieronder bekijken.

Let op: deze recap bevat spoilers (duh!)

Westworld keert in 2018 terug. Bekijk hieronder de seizoen 2 comic con trailer:

Goodbye, Pretty Little Liars!

Na 7 seizoenen is er eindelijk een einde gekomen aan Pretty Little Liars. Wat begon als een vermakelijke high school mysterie werd uiteindelijk een over the top soap serie. Verschillende grote, schokkende en soms minder grote plotwendingen kwamen voorbij (Ali leeft! Mona is A! Toby is lid van The A-Team!), maar pas in de laatste aflevering ontdekken we wie A.D. is. Hieronder lees je mijn likes en dislikes van de Pretty Little Liars series finale ‘Til DeAth Do Us PArt (#7.20).

LET OP: SPOILERS! LEES NIET VERDER ALS JE NIET WILT WETEN WIE A.D. IS!

DISLIKE: A.D. is de tweelingzus van Spencer
In een grote soap-achtige twist blijkt Spencer een Britse tweelingzus te hebben genaamd Alex Drake, ofwel A.D. Alex had een goede band met haar andere zus Charlotte (ofwel CeCe, Charles en A). Na haar dood was Alex uit op wraak en antwoorden. Uiteindelijk bleek dat Mona verantwoordelijk was voor de dood van Charlotte. Deze info bleek niet genoeg voor Alex, zij wilde het leven hebben van Spencer. Volgens Alex had Spencer alles en zij niets (wat niet waar is, want ze had Wren en al het geld van Charlotte). Alex heeft vervolgens Spencer ontvoerd om voortaan zelf door het leven te gaan als Spencer. Dankzij o.a. Jenna komen de Liars erachter dat ‘Spencer’ niet de echte Spencer is.

Deze twist voelt voor mij een beetje cheap, omdat ze van een nieuw personage A.D. hebben gemaakt. Liever had ik Melissa, Wren, Ezra, Caleb of zelfs één van de Liars liever gezien als A.D. Nu is het wel heel erg soap-achtig en over the top. Maar Troian Bellisario’s accent is wel hilarisch dus dat maakt het een beetje goed.

LIKE: Wren!
Eerder dit seizoen, in “In the Eye Abides the Heart” (#7.15) kwam Wren al vluchtig voorbij, maar in de series finale zien we hem terug. In flashbacks zien we dat hij Alex ontmoet en vlagen van hun disfunctionele relatie.

DISLIKE: Wren is dood
Eén van de meest schokkende wendingen is de dood van Wren. Alex blijkt hem te hebben vermoord en heeft van zijn as een ketting laten maken. Lekker morbide! Het schijnt dat er een sterfscène in de planning stond voor Wren, maar acteur Julian Morris had niet genoeg tijd om die scène op te nemen.

LIKE: Mona!
In haar laatste scène zien we dat Mona eindelijk heeft gewonnen. Ze heeft een eigen poppenwinkel in Frankrijk en houdt onder de winkel Mary en Alex gevangen in een soort poppenhuis. Fin!

DISLIKE: Addison en haar verdwijning
Pretty Little Liars zit zo vol plot en onbeantwoorde vragen: waarom moet er tijd worden besteed aan mean girl Addison? Ze is de Ali van deze nieuwe generatie tieners en net als Ali in de pilot, verdwijnt Addison aan het einde van de finale tijdens een slaapfeestje. Seriously, who cares?! Please, laat dit niet het begin zijn van een spin-off!

LIKE: alle Liars doen ‘shhhh’ in de opening
In de eerste seizoenen mocht alleen Aria ‘shhhhh’ doen in de opening. Later werd het afgewisseld door de verschillende meiden, maar in de series finale mogen alle Liars tegelijkertijd ‘shhhh’ doen.

LIKE: veel guest stars keren terug al is het maar even
Ik vind het altijd erg leuk als een serie oude bekenden weer laat opdraven, zeker voor de laatste aflevering. In de finale zien we alle moeders terug en Aria’s vader, maar ook Jenna, Melissa, Lucas, CeCe, Archer en natuurlijk Wren. Maar wat mij betreft hadden ze er nog wel wat meer in kunnen gooien. Aangezien de eerste scène toch een fantasy sequence/droom/hallucinatie was, hadden ze net zo goed Wilden, Ian, Maya, Jason, Paige, Noel, Garrett etc. ook kunnen laten opdraven.

Wat vind jij van de Pretty Little Liars finale?

1 2 3 4 5 40