Recensie van de mini-serie Retribution (2016) op Netflix

Een pas getrouwd stel wordt in hun huis gedood door een inbreker. Hun ouders zijn buren op het Schotse platteland. Op een avond verongelukt een jongeman voor de deur. In eerste instantie proberen ze hem te helpen, maar al snel ontdekken ze dat hij de moordenaar is van hun kinderen.

Beoordeling
Retribution was in 2016 te zien op de BBC onder de originele titel One of Us. Sinds dit jaar is de 4-delige mini-serie te zien op Netflix met een nieuwe titel en dat snap ik wel, One of Us spreekt niet erg aan. De eerste aflevering, The Storm, begint sterk. We maken kort kennis met childhood sweethearts Adam en Grace voordat ze worden gedood. Vervolgens verschuift de focus naar hun families en doet de onverwachte komst van de moordenaar denken aan The Last House on the Left. De opzet is dus goed, maar Retribution weet de kwaliteit niet vast te houden. De onderlinge familiedrama is niet altijd even interessant en er loopt een onnodig subplot over één van de detectives die drugs verkoopt om de operatie van haar zieke dochter te betalen. Als het uiteindelijk werd verweven met alle familiedrama dan was het niet erg geweest, maar nu voelde het vooral aan als filler. En het zijn maar 4 afleveringen! De ontknoping vind ik persoonlijk wat vergezocht. Het lijkt of ontknopingen van dit soort crime series steeds schokkender moet en hier wordt het nog extra onhandig aangepakt met een grote expositie dump.

Het acteerwerk hier is wisselend. Het bekendste gezicht is waarschijnlijk Joe Dempsie die we nog kennen als Gendry van Game of Thrones. Hij speelt hier prima net als John Lynch (Black Death) en Georgina Campbell (van de Black Mirror aflevering Hang the DJ). Joanna Vanderham en Christian Ortega zijn helaas wat pijnlijker om naar te kijken.

Conclusie
Retribution is een sfeervolle mini-serie dat sterk begint, maar de kwaliteit niet weet vast te houden.

Top 5 Lip Sync Battle performances

Het vierde seizoen van Lip Sync Battle is deze week begonnen in Amerika met een live Michael Jackson Celebration met optredens van Laverne Cox, Neil Patrick Harris, Taraji P. Henson en Hailee Steinfeld. Wanneer wij het vierde seizoen te zien krijgen weet ik nog niet, maar vandaag deel ik mijn 5 favoriete lip sync battles met jullie:

5. John Krasinski – Proud Mary
Lip Sync Battle bedenker John Krasinski gaat helemaal op in zijn optreden als Tina Turner.

4. Rob Riggle – Girlfriend
Acteur Rob Riggle zorgt voor één van de grappigste battles met zijn vertolking van Avril Lavignes Girlfriend.

3. Jenna Dewan Tatum – Pony
Jenna Dewan Tatum laat zien dat ze net zo’n sexy Magic Mike is als hubby Channing Tatum.

2. Anne Hathaway – Wrecking Ball
Anne Hathaway verraste vriend en vijand (en BFF Emily Blunt) met haar dappere optreden als Miley Cyrus inclusief wrecking ball.

1. Tom Holland – Umbrella
Mijn all time favoriete lip sync battle optreden is van Spider-man: Homecoming acteur Tom Holland als Rihanna. Ik kan deze blijven kijken.

Wat is jouw favoriete Lip Sync Battle optreden?

Review: Black Mirror – USS Callister (#4.01)

Het vierde seizoen van Black Mirror staat eindelijk op Netflix en ik heb inmiddels de eerste aflevering gezien, de Star Trek-achtige ep “USS Callister”.

Waar gaat USS Callister over?
Nanette (Cristin Milioti) ontwaakt op een Star Trek-achtig schip onder leiding van de heldhaftige Robert Daly (Jesse Plemons). Natuurlijk is niets wat het lijkt in deze nieuwe aflevering van Black Mirror.

Beoordeling
Toen ik de trailer van het vierde seizoen bekeek, vroeg ik me wel af hoe deze “Star Trek” aflevering in de Black Mirror wereld zou passen. Wees gerust, want ook “USS Callister” is een op en top Black Mirror aflevering geworden. Technologie speelt natuurlijk weer een grote rol, maar verder zal ik niet teveel verklappen. Het is natuurlijk veel leuker meer disturbing om zelf te ontdekken wat er aan de hand is.

Cristin Milioti, die we nog kennen als de titulaire moeder in How I Met Your Mother, speelt een sterke hoofdrol als Nanette, een nieuwe recruit op de USS Callister. De bemanning, waaronder Walton (de altijd welkome Jimmi Simpson van Westworld), is bang voor hun kapitein (een sterke Jesse Plemons). Nanette ontdekt al snel waarom en neemt het heft in eigen handen. “USS Callister” lijkt op het eerste oog misschien een spoof te zijn van Star Trek, maar past in werkelijkheid perfect in de huidige #MeToo Zeitgeist. Er zijn afleveringen van Black Mirror die meer disturbing zijn, maar “USS Callister” weet op zijn eigen manier een blijvende indruk achter te laten. Dit smaakt naar meer. Keep ‘em coming, Black Mirror!

Eerste indruk van de Duitse serie Dark op Netflix

Sinds kort staat Dark, een Duitse Netflix original, op de populaire streamingsdienst. Ik heb inmiddels de eerste 3 afleveringen van deze 10-delige serie gezien. Is het een aanrader? Ja!

Waar gaat Dark over?
Dark is een familie drama met een bovennatuurlijke twist. Wanneer er 2 kinderen verdwijnen in het stadje Winden, ontrafelt zich een schokkend mysterie dat zich uitstrekt over drie generaties.

Beoordeling
De eerste aflevering van Dark begint met een quote van Albert Einstein: ‘Der Unterschied zwischen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft ist nur eine illusion, wenn auch eine hartnäckige…’ Volgens hem berust het verschil tussen verleden, heden en toekomst op een hardnekkige illusie. Vervolgens laat een mysterieuze verteller ons weten dat we erop vertrouwen dat tijd lineair verloopt en dat gisteren, vandaag en morgen elkaar niet opvolgen, maar in een oneindige cirkel zijn verbonden. Met deze woorden wordt al snel duidelijk dat tijd een belangrijke rol speelt in de serie.

Ik houd wel van de manier waarop er met tijd wordt gespeeld in Dark. Zo speelt de derde aflevering zich volledig in het verleden af, in 1986 om precies te zijn, en zien we bepaalde personages terug in hun jongere jaren. Groot minpunt vind ik wel dat het best moeilijk is om alle personages uit elkaar te houden. Seriously, wie zijn al die mensen? Wie hoort bij elkaar? Dit is al best lastig als we focussen op de scènes in het heden, laat staan als je ook nog probeert te bedenken wie een jongere versie is van een personage dat we al kennen.

Het mysterie zelf is erg intrigerend en de serie weet je op een slimme manier steeds verder het verhaal in te zuigen. Het acteerwerk is goed. Met name de kindacteurs maken indruk.

Conclusie
Laat je niet afschrikken door de Duitse taal, Dark is tot nu toe meer dan de moeite waard.


American Horror Story: Cult recensie

Het zevende seizoen van American Horror Story vloog naar mijn gevoel voorbij. Hoewel ik in het begin niet heel enthousiast was, heeft Cult me zeker op een positieve manier verrast. Hieronder lees je mijn indruk van het seizoen.

Waar gaat AHS: Cult over?
De eerste aflevering opent met de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016. Zoals we weten wint Donald Trump, iets waar Ally (Sarah Paulson) niet blij mee is. Zijn winst triggert een hoop van haar angsten, waaronder haar angst voor clowns en gaten. Dan is er Kai (Evan Peters) die maar al te blij is met de winst voor Trump. Gedurende het seizoen probeert Kai een cult op te bouwen en gaandeweg kruisen de levens van de zo verschillende Ally en Kai elkaar op een destructieve manier.

Beoordeling
American Horror Story heeft nogal de neiging om te verzanden in weet ik hoeveel subplots die uiteindelijk nergens heen gaan. Cult werkt verrassend genoeg de andere kant op. Hoewel het seizoen all over the place start werkt het netjes ergens naar toe: de uiteindelijke confrontatie tussen Ally en Kai. In het begin nemen Ally’s angsten een hoop screentime in beslag en ook de creepy clown Twisty van het vierde seizoen Freak Show duikt zonder reden op. Wanneer dat allemaal wegvalt, wordt het seizoen ook een stuk sterker, met name wanneer de rol van Evan Peters als de gestoorde Kai meer op de voorgrond komt te staan.

Ik zei het op Twitter al: ik wil Emmy’s gooien naar Peters, want hij verdient er echt één. Hij is tot nu toe in alle seizoen van AHS te zien geweest en hoewel zijn rol niet altijd even groot was, liet hij wel consequent goed acteerwerk zien. Sarah Paulson is één van mijn favorieten, maar ik werd in het begin van het seizoen wel moe van haar hysterische optreden als Ally. Gelukkig herpakt Ally zich en speelt Paulson opnieuw een sterke rol. Adina Porter, die ook in Roanoke indruk maakte, speelt sterk als wanhopige tv verslaggeefster. Ook welkom in de AHS wereld: Billy Eichner en Leslie Grossman die prima bijrollen spelen. Cheyenne Jackson, Alison Pill en Billie Lourd komen wat minder sterk uit de verf.

Conclusie
American Horror Story heeft zich met Cult herpakt en levert één van de betere seizoenen sinds Asylum af.

Review: The Sinner – seizoen 1 (Netflix)

Het eerste seizoen van The Sinner met Jessica Biel staat sinds kort op Netflix. Inmiddels heb ik alle 8 de afleveringen gezien en kan ik je deze psychologische crime drama aanraden.

Waar gaat The Sinner over?
Op klaarlichte dag steekt de jonge moeder Cora Tannetti (Jessica Biel) op een druk strand een voor haar onbekende man neer. Rechercheur Harry Ambrose (Bill Pullman) probeert te ontdekken waarom Cora tot deze daad kwam.

Beoordeling
The Sinner maakt vanaf het begin al duidelijk dat dit geen whodunnit is, maar een whydunnit. We zien met onze eigen ogen dat Cora iemand neersteekt en samen met rechercheur Ambrose proberen we het waarom te achterhalen. Cora is een zeer getraumatiseerde vrouw en weet zelf niet eens waarom ze tot deze daad kwam. Gedurende de eerste 6 afleveringen krijgen we aanwijzingen en komt Cora’s trauma langzaam naar boven. Wat hebben haar religieuze moeder, zieke zus en manipulatieve ex met deze verschrikkelijke moord te maken? Aflevering 7 geeft een hoop antwoorden en de laatste aflevering rondt het verhaal af. Een groot pluspunt van The Sinner is dat Cora’s verhaal niet eindeloos wordt uitgerekt. Al was de serie denk ik beter geweest als ze het verhaal nog iets strakker hadden gehouden en maar zes of zeven afleveringen hadden gemaakt.

Het psychologische aspect is interessant, maar daar moet je van houden. Verder heeft The Sinner namelijk niet veel te bieden. Het is een behoorlijke slow burn. Als het alleen om Cora’s verhaal draaide dan was het misschien niet zo erg, maar ook veel tijd wordt besteed aan rechercheur Ambrose en zijn destructieve affaire. Wat het nut van deze subplot is? Om aan te tonen dat Ambrose net als Cora beschadigd is? Verder slaapwandelt Christopher Abbott (recent beter in It Comes at Night) als echtgenoot van Cora door de afleveringen heen waardoor ook zijn subplot niet heel boeiend is. Gelukkig weet Jessica Biel wel indruk te maken. In de flashbacks oogt ze naïef en onschuldig terwijl ze in het heden afgestompt lijkt en veel schuldgevoel met zich meedraagt. Bill Pullman is altijd welkom en speelt prima.

Conclusie
Houd je van een psychologisch drama met een crime aspect dan is The Sinner zeker iets voor jou.

1 2 3 40