Eerste indruk van American Crime Story: The People v O.J. Simpson

Ik was nog maar 9 jaar oud toen heel Amerika in de ban was van de O.J. Simpson zaak. In grote lijnen wist ik wel wat er speelde, maar ik volgde de zaak niet. Nu brengt Ryan Murphy, de man achter series als Glee en American Horror Story, opnieuw deze zaak in de spotlight tijdens het eerste seizoen van zijn nieuwe serie American Crime Story.

thepeoplevojsimpson001Waar gaat American Crime Story: The People v O.J. Simpson over?
In deze 10-delige serie speelt Oscar-winnaar Cuba Gooding Jr. de rol van voormalig American football held en acteur O.J. Simpson. In 1994 werd hij verdacht van de moord op zijn ex-vrouw Nicole Brown Simpson en Ronald Goldman. Tijdens de beruchte rechtszaak werd Simpson bijgestaan door Robert Kardashian (David Schwimmer), Robert Shapiro (John Travolta) en Johnnie Cochran (Courtney B. Vance) terwijl het team van Marcia Clark (Sarah Paulson) er alles aan deed om Simpson veroordeeld te krijgen.

Beoordeling
The People v O.J. Simpson kreeg eerder dit jaar lovende kritieken van de Amerikaanse media. Al voor die lovende kritieken was ik al van plan om te kijken, want ik heb tot nu toe alle series van Ryan Murphy gevolgd, het onderwerp spreekt me aan en ben ik fan van Sarah Paulson sinds haar sterke optreden in American Horror Story: Asylum.

Net 5 heeft tot nu toe de eerste 2 afleveringen uitgezonden, waarin we zagen dat O.J. Simpson al snel verdacht werd van de moorden en vervolgens in een suïcidale bui op de vlucht sloeg. Deze beruchte achtervolging werd toentertijd live uitgezonden op de Amerikaanse televisie. Tijdens het kijken van de afleveringen moest ik mezelf er een paar keer aan herinneren dat ik niet een sensationele nieuwe serie aan het kijken was, maar naar een bizar stukje uit de Amerikaanse geschiedenis. Er wordt ook aandacht besteed aan de rassenrellen uit die tijd en de invloed die het had op de Simpson zaak.

thepeoplevojsimpson002Hoewel Cuba Gooding Jr. niet op Simpson lijkt en ook niet als hem klinkt, was ik wel onder de indruk van zijn acteerprestatie. Het moment dat hij door Sharpiro geconfronteerd wordt met de uitslag van een leugendetectortest.. wow, wat ging Gooding Jr. tekeer. Hij gaf de wankele state of mind van Simpson goed weer. Ook Paulson was goed op dreef, maar ik heb het gevoel dat haar beste scènes nog moeten komen. De rollen van Courtney B. Vance en David Schwimmer waren ook prima, alleen vond ik John Travolta te overdreven spelen.

Minpuntje: de aanwezigheid van Kim, Khloe en Kourtney Kardashian, de toen nog zeer jonge dochters van Robert Kardashian. Natuurlijk bestonden de meiden ten tijde van de rechtszaak, maar het was echt niet nodig om ze in beeld te tonen. Het voegde totaal niets toe aan het verhaal. Aan de andere kant heb ik wel genoten van het korte optreden van Selma Blair als hun moeder Kris Jenner.

Conclusie
Voor iedereen die geïnteresseerd is in de O.J. Simpson zaak is American Crime Story: The People v O.J. Simpson een must see. Maar ook voor de mensen die niet bekend zijn met de zaak is de serie een aanrader. Het is een stukje moderne Amerikaanse geschiedenis verpakt als sensationele serie met topcast.

rating-4stars

Net 5 zendt de serie uit als American Crime Story: The O.J. Simpson Trial.
Elke maandag om 21.30.

Eerste indruk: Fuller House

Ik ben opgegroeid met Full House. Toen bekend werd dat er een Full House revival zou komen, was ik niet meteen enthousiast. Inmiddels staat het eerste seizoen op Netflix en na het zien van de eerste paar afleveringen ben ik stiekem toch wel enthousiast geworden. Niet dat het een goede serie is, maar het heeft wel een hoog feel good gehalte en de nostalgie die los komt doet ook wonderen.

poster-fullerhouseWaar gaat Fuller House over?
Na het overlijden van haar man komt DJ (Candace Cameron Bure) er alleen voor te staan met haar 3 kinderen. Zus Stephanie (Jodie Sweetin) en beste vriendin Kimmy (Andrea Barber) besluiten bij haar in te trekken om haar te helpen.

Beoordeling
De eerste aflevering van Fuller House geeft nog geen goed beeld van de nieuwe serie. Het lijkt meer op een Full House reünie, omdat op de Olsen twins na, de gehele oude cast te zien is. Denk aan oom Jesse (John Stamos), tante Becky (Lori Loughlin), vader Danny (Bob Saget), oom Joey (Dave Coulier), maar ook DJ’s oude vriendje Steve (Scott Weinger) en de tweeling van Jesse en Becky (Blake en Dylan Tuomy-Wilhoit). Het nostalgie gehalte van deze aflevering is erg hoog. Er komen genoeg verwijzingen naar de oude serie voorbij en dat doen ze met een knipoog. Zelf zat ik de hele aflevering met een glimlach te kijken, omdat ik het toch wel heel leuk vond om de cast weer bij elkaar te zien.

Aan het einde van de eerste aflevering vertrekken Danny, Joey, Jesse, Becky, Steve en de tweeling weer en blijft DJ achter met haar 3 kinderen. Party girl Stephanie reist normaal de wereld rond als dj, maar besluit te blijven om haar overwhelmde zus te helpen. Alleenstaande moeder Kimmy besluit vervolgens ook om bij DJ in te trekken, samen met dochter Ramona (Soni Nicole Bringas) die niet zo blij is met dit besluit. Het is even wennen dat de focus nu alleen ligt op DJ, Stephanie, Kimmy en de kinderen, maar na een paar afleveringen miste ik de oude cast niet.

Candace Cameron Bure is een matige actrice en dat wordt ook pijnlijk duidelijk nu haar personage meer op de voorgrond staat. Jodie Sweetin en Andrea Barber doen het beter in hun oude rollen en ook de kind acteurs spelen prima.

Conclusie
Full House was nooit echt een goede serie en dat is Fuller House ook niet. Vermakelijk is de serie wel, ondanks dat de humor toch veel hetzelfde is. Ik ben van plan om ook de rest van het seizoen te gaan kijken, want het is een leuk tussendoortje.

rating-3stars

Eerste indruk van de Netflix serie Jessica Jones

poster-jessicajonesNa Daredevil komt Marvel nu met een nieuwe serie op Netflix: Jessica Jones. De titelrol wordt gespeeld door Krysten Ritter, die we kennen van rollen in Breaking Bad en Veronica Mars.

Waar gaat Jessica Jones over?
Jessica is een voormalige superheld die haar leven om heeft gegooid en een privé detective is geworden. Zij wordt geplaagd door een traumatische gebeurtenis die in de pilot aflevering nog niet helemaal duidelijk wordt. Jessica drinkt teveel en heeft een bad attitude, maar ondanks dat is ze wel goed in haar werk. Wanneer de ouders van de vermiste studente Hope bij Jessica aankloppen voor hulp, wordt zij geconfronteerd met haar verleden.

Eerste indruk
Een privé detective met een bad attitude? Dat klinkt als Veronica Mars. Maar Jessica Jones woont niet in het zonnige Neptune. Zij bevindt zich net als Daredevil in het grimmige Hell’s Kitchen in New York. Net als Daredevil de serie is ook Jessica Jones een duistere serie geworden met een vleugje humor. Omdat we niet meteen Jessica’s achtergrond voorgeschoteld krijgen, begint de serie mysterieus en wordt de spanning goed opgebouwd. Het is me nog niet duidelijk of in elke aflevering een andere case centraal staat of dat we de rest van het seizoen het verhaal van de vermiste Hope volgen. Het verhaal van Hope lijkt verstrengeld te zijn met het verleden van Jessica.

In de pilot aflevering ligt de focus vooral op Jessica zelf, maar worden we ook voorgesteld aan een aantal andere personages, waaronder beste vriendin Trish (Rachael Taylor), advocate Jeryn Hogarth (Carrie-Anne Moss) en de geheimzinnige Luke Cage (Mike Colter). De bad guy, ene Kilgrave (David Tennant) uit Jessica’s verleden, ontmoeten we niet in de eerste aflevering, net zoals we de Kingpin ook niet zagen in de pilot van Daredevil. Toch weet Kilgrave met zijn powers indruk te maken.

Krysten Ritter speelt een prima hoofdrol en ik denk dat zij verder in het seizoen alleen maar meer van haar talent kan laten zien. De rest van de cast heeft nog niet veel materiaal gehad om mee te werken.

Conclusie
Ik ga Jessica Jones zeker nog verder kijken, want ik ben wel benieuwd wat er met Jessica is gebeurd en wie de bad guy is en wat zijn deal is. Maar na het zien van de eerste aflevering had ik toch vooral zin om Veronica Mars weer te kijken.

rating-3halfstars


Het eerste seizoen van Jessica Jones staat op Netflix.

Review: Scream – seizoen 1

poster-screamtvHet stadje Lakewood wordt opgeschrikt door de brute moord op tiener Nina (Bella Thorne). Verhalen gaan vervolgens rond dat moordenaar Brandon James terug is. Brandon was een jongen met een misvormd gezicht die verliefd was op een meisje genaamd Daisy. De vrienden van Nina proberen te achterhalen wie de dader is voordat ze zelf het volgende slachtoffer worden en ontdekken dat de nieuwe moorden een connectie hebben met Daisy en Brandon.

Het is geen geheim dat ik groot fan ben van de Scream films. Hoewel ik na het zien van de trailer niet erg enthousiast was geworden over het bestaan van de serie, was mijn eerste indruk na het zien van de pilot aflevering een stuk positiever. Scream de serie weet het niveau van de films niet te halen, maar slecht is het zeker niet. Verslavend? Dat wel! Het mysterie rondom Brandon en Daisy is interessant. We worden wel duidelijk een denkrichting opgeduwd waardoor de schokkende wendingen, inclusief de ontmaskering van de killer, niet erg verrassend of schokkend is. Hoewel bijna iedereen verdacht wordt gemaakt, wordt het na een aantal aanwijzingen toch wel duidelijk dat de killer maar één van twee personages kan zijn. Al zag ik een bepaalde wending aan het einde van de laatste aflevering niet helemaal aankomen dus dat vond ik wel weer positief. Even was ik bang dat bepaalde gebeurtenissen vergeten werden en dat we geen antwoorden zouden krijgen, maar daar lijkt de serie in seizoen 2 op terug te willen komen.

scream-serie002Scream staat op Netflix als een Netflix original serie, terwijl het een MTV-serie is. Dit is ook duidelijk aan de kwaliteit te merken. De dialogen zijn met vlagen zeer slecht en ook het acteerwerk is met momenten pijnlijk om naar te kijken. Op die momenten waardeer ik acteurs als Neve Campbell des te meer, want Willa Fitzgerald, in de Sidney-achtige rol, speelt haar rol vrij afgevlakt. Carlson Young, die haar bitchy vriendin Brooke speelt, vind ik ook geen sterke actrice, maar zij weet wel emotie over te brengen op de momenten dat het nodig is. Hierdoor leefde ik wel met Brooke mee, maar niet met Fitzgeralds personage Emma. Bex Taylor-Klaus en Bobby Campo vond ik het beste uit de verf komen. Ik weet dat John Karna als horror fan Noah een fan favorite is, maar ik vond dat hij zijn tekst niet op een natuurlijke manier kan overbrengen, waardoor het op mij als te geacteerd overkwam.

Zoals ik eerder al zei: Scream de serie kan je het beste zien als een hommage aan de Scream films of als een slasher serie die toevallig dezelfde naam draagt. De serie heeft niets met de films te maken, al worden er een aantal elementen van de films geleend. Scream de serie levert een vermakelijk en verslavend eerste seizoen af en ik kijk ook uit naar het tweede seizoen.

rating-3halfstars

Wet Hot American Summer: First Day of Camp pilot recensie

poster-whasfirstdayofcampDe film Wet Hot American Summer (2001) groeide uit van flop naar cult hit. De originele cast is na 14 jaar terug voor de prequel serie Wet Hot American Summer: First Day of Camp die nu te vinden is op Netflix.

De originele film speelde zich af op 18 augustus 1981, de laatste dag van zomerkamp. Zoals de titel van Wet Hot American Summer: First Day of Camp al aangeeft: de serie speelt zich af op de eerste dag van hetzelfde zomerkamp. Acteurs als Paul Rudd, Amy Poehler, Bradley Cooper en Ken Marino zijn nu in de veertig en spelen kampleiders van rond de 16 en 17 jaar oud, rollen waar ze ten tijde van de film al te oud voor waren. Persoonlijk vind ik dit het enige grappige aan Wet Hot American Summer en de First Day of Camp pilot aflevering “Campers Arrive”.

In “Campers Arrive” komen de kinderen aan bij Camp Firewood. De aflevering draait voornamelijk om Coop, gespeeld door Michael Showalter die zelf één van de makers van de serie is. Coop kijkt erg uit naar de komst van zijn ‘vriendin’ Donna (Lake Bell) die zelf minder enthousiast reageert. Daarnaast probeert hij één van de nieuwe kinderen te helpen die meteen al gepest wordt door andere kinderen. De personages van Rudd, Cooper, Marino, Poehler, Marguerite Moreau, Zak Orth, Joe Lo Truglio en Janeane Garofalo komen voorbij, maar hebben nog niet veel te doen. Mogelijk staan deze personages in één van de 7 overige afleveringen centraal. Nog niet alle acteurs uit de film zijn voorbij gekomen. Met name de afwezigheid van Elizabeth Banks en Christopher Meloni viel mij op.

whasfirstdayofcamp002De cast wordt aangevuld door gastrollen van een aantal bekende gezichten waaronder de eerder genoemde Lake Bell (What Happens in Vegas), Josh Charles (The Good Wife), John Slattery (Mad Men) en Jason Schwartzman (Rushmore). Acteurs als Kristen Wiig, Jayma Mays, Jon Hamm, Michael Cera en Chris Pine komen ook nog voorbij in aankomende afleveringen.

Je moet van het aparte soort humor houden die Wet Hot American Summer biedt, anders valt er weinig te genieten. Voor de liefhebbers bevat First Day of Camp genoeg lachmomenten.

rating-2stars


Alle afleveringen van Wet Hot American Summer: First Day of Camp staan nu op Netflix.

Eerste indruk van Netflix originals: The Returned, Between, Sense8

Netflix houdt zich niet alleen bezig met allerlei bestaande films en series toevoegen, maar ook met het maken van originele content voor de streamingdienst. Denk aan populaire titels als Orange is the New Black en House of Cards. Maar Netflix heeft nog veel meer series! De afgelopen dagen heb ik een aantal Netflix originals uitgeprobeerd en uiteindelijk is er maar één serie die ik verder wil kijken.

The Returned
Met: Mary Elizabeth Winstead, Jeremy Sisto, Agnes Bruckner, Mark Pellegrino
Plot: De inwoners van een klein stadje worden opgeschrikt door de terugkeer van hun dierbaren die een geruime tijd eerder zijn overleden. Ze zijn niet terug in zombie vorm, maar ze zijn ook niet verouderd of zich bewust van hun overlijden.
thereturned002The Returned is gebaseerd op de Franse serie Les Revenants. Wat mij opviel in vergelijking met Between en Sense8 is de goede production value. De serie ziet er niet goedkoop uit en ze hebben ook een cast met wat bekendere namen en meer ervaren acteurs weten te trekken. Zo speelt Mary Elizabeth Winstead een goede rol als aanstaande bruid die nog rouwt om haar overleden partner die vervolgens weer terugkeert. Na de pilot aflevering heb ik meteen de tweede aflevering gekeken en ik ben ook benieuwd naar de rest van de serie.

Between
Met: Jennette McCurdy, Jesse Carere, Jim Watson
Plot: Wiley (Jennette McCurdy) is een zwangere tiener die woont in Pretty Lake. De bewoners van Pretty Lake worden getroffen door een mysterieuze ziekte dood mensen boven de 21 doodt.
between001Het plot van Between is interessant genoeg om de aflevering aan te zetten, maar na een minuut of 20 vond ik het weer genoeg. Ik heb misschien één of andere aversie voor voormalig Nickelodeon-ster McCurdy, want ik kan niet lang naar deze actrice blijven kijken wat lastig is als zij de hoofdpersoon speelt. En eigenlijk interesseert het me niet wat er in Pretty Lake aan de hand is nu ik Pretty Lake heb gezien. Voor zover ik het kan beoordelen is Between matig geschreven en matig geacteerd.

Sense8
Met: Daryl Hannah, Naveen Andrews, Aml Ameen
Plot: Acht vreemdelingen uit verschillende delen van de wereld worden mentaal met elkaar verbonden. Zij moeten zien te overleven terwijl er op ze gejaagd wordt, omdat ze gezien worden als een bedreiging voor de samenleving.
sense8-001Sense8 is gemaakt door Andy en Lana Wachowski, de makers van The Matrix. Zelf ben ik geen fan van hun werk en ook Sense8 sprak me niet aan. Het is lastig om een goede pilot te maken, zeker wanneer er zoveel personages geïntroduceerd moeten worden, maar er zijn zoveel series die het beter hebben gedaan, zoals Lost. Ik was halverwege de aflevering al mentaal afgehaakt. Persoonlijk vind ik dat de pilot lelijk gefilmd is en het acteerwerk is matig. En Naveen Andrews vond ik zeer slecht te verteren in Lost, waardoor nog een serie met hem me niet erg aanspreekt.

Wat vind jij van deze Netflix originals? Zal ik Between of Sense8 nog een kans geven?

1 2 3 4 5