Wet Hot American Summer: First Day of Camp pilot recensie

poster-whasfirstdayofcampDe film Wet Hot American Summer (2001) groeide uit van flop naar cult hit. De originele cast is na 14 jaar terug voor de prequel serie Wet Hot American Summer: First Day of Camp die nu te vinden is op Netflix.

De originele film speelde zich af op 18 augustus 1981, de laatste dag van zomerkamp. Zoals de titel van Wet Hot American Summer: First Day of Camp al aangeeft: de serie speelt zich af op de eerste dag van hetzelfde zomerkamp. Acteurs als Paul Rudd, Amy Poehler, Bradley Cooper en Ken Marino zijn nu in de veertig en spelen kampleiders van rond de 16 en 17 jaar oud, rollen waar ze ten tijde van de film al te oud voor waren. Persoonlijk vind ik dit het enige grappige aan Wet Hot American Summer en de First Day of Camp pilot aflevering “Campers Arrive”.

In “Campers Arrive” komen de kinderen aan bij Camp Firewood. De aflevering draait voornamelijk om Coop, gespeeld door Michael Showalter die zelf één van de makers van de serie is. Coop kijkt erg uit naar de komst van zijn ‘vriendin’ Donna (Lake Bell) die zelf minder enthousiast reageert. Daarnaast probeert hij één van de nieuwe kinderen te helpen die meteen al gepest wordt door andere kinderen. De personages van Rudd, Cooper, Marino, Poehler, Marguerite Moreau, Zak Orth, Joe Lo Truglio en Janeane Garofalo komen voorbij, maar hebben nog niet veel te doen. Mogelijk staan deze personages in één van de 7 overige afleveringen centraal. Nog niet alle acteurs uit de film zijn voorbij gekomen. Met name de afwezigheid van Elizabeth Banks en Christopher Meloni viel mij op.

whasfirstdayofcamp002De cast wordt aangevuld door gastrollen van een aantal bekende gezichten waaronder de eerder genoemde Lake Bell (What Happens in Vegas), Josh Charles (The Good Wife), John Slattery (Mad Men) en Jason Schwartzman (Rushmore). Acteurs als Kristen Wiig, Jayma Mays, Jon Hamm, Michael Cera en Chris Pine komen ook nog voorbij in aankomende afleveringen.

Je moet van het aparte soort humor houden die Wet Hot American Summer biedt, anders valt er weinig te genieten. Voor de liefhebbers bevat First Day of Camp genoeg lachmomenten.

rating-2stars


Alle afleveringen van Wet Hot American Summer: First Day of Camp staan nu op Netflix.

Eerste indruk van Netflix originals: The Returned, Between, Sense8

Netflix houdt zich niet alleen bezig met allerlei bestaande films en series toevoegen, maar ook met het maken van originele content voor de streamingdienst. Denk aan populaire titels als Orange is the New Black en House of Cards. Maar Netflix heeft nog veel meer series! De afgelopen dagen heb ik een aantal Netflix originals uitgeprobeerd en uiteindelijk is er maar één serie die ik verder wil kijken.

The Returned
Met: Mary Elizabeth Winstead, Jeremy Sisto, Agnes Bruckner, Mark Pellegrino
Plot: De inwoners van een klein stadje worden opgeschrikt door de terugkeer van hun dierbaren die een geruime tijd eerder zijn overleden. Ze zijn niet terug in zombie vorm, maar ze zijn ook niet verouderd of zich bewust van hun overlijden.
thereturned002The Returned is gebaseerd op de Franse serie Les Revenants. Wat mij opviel in vergelijking met Between en Sense8 is de goede production value. De serie ziet er niet goedkoop uit en ze hebben ook een cast met wat bekendere namen en meer ervaren acteurs weten te trekken. Zo speelt Mary Elizabeth Winstead een goede rol als aanstaande bruid die nog rouwt om haar overleden partner die vervolgens weer terugkeert. Na de pilot aflevering heb ik meteen de tweede aflevering gekeken en ik ben ook benieuwd naar de rest van de serie.

Between
Met: Jennette McCurdy, Jesse Carere, Jim Watson
Plot: Wiley (Jennette McCurdy) is een zwangere tiener die woont in Pretty Lake. De bewoners van Pretty Lake worden getroffen door een mysterieuze ziekte dood mensen boven de 21 doodt.
between001Het plot van Between is interessant genoeg om de aflevering aan te zetten, maar na een minuut of 20 vond ik het weer genoeg. Ik heb misschien één of andere aversie voor voormalig Nickelodeon-ster McCurdy, want ik kan niet lang naar deze actrice blijven kijken wat lastig is als zij de hoofdpersoon speelt. En eigenlijk interesseert het me niet wat er in Pretty Lake aan de hand is nu ik Pretty Lake heb gezien. Voor zover ik het kan beoordelen is Between matig geschreven en matig geacteerd.

Sense8
Met: Daryl Hannah, Naveen Andrews, Aml Ameen
Plot: Acht vreemdelingen uit verschillende delen van de wereld worden mentaal met elkaar verbonden. Zij moeten zien te overleven terwijl er op ze gejaagd wordt, omdat ze gezien worden als een bedreiging voor de samenleving.
sense8-001Sense8 is gemaakt door Andy en Lana Wachowski, de makers van The Matrix. Zelf ben ik geen fan van hun werk en ook Sense8 sprak me niet aan. Het is lastig om een goede pilot te maken, zeker wanneer er zoveel personages geïntroduceerd moeten worden, maar er zijn zoveel series die het beter hebben gedaan, zoals Lost. Ik was halverwege de aflevering al mentaal afgehaakt. Persoonlijk vind ik dat de pilot lelijk gefilmd is en het acteerwerk is matig. En Naveen Andrews vond ik zeer slecht te verteren in Lost, waardoor nog een serie met hem me niet erg aanspreekt.

Wat vind jij van deze Netflix originals? Zal ik Between of Sense8 nog een kans geven?

Review: Wayward Pines pilot “Where Paradise is Home” (#1.01)

Gisteren ging de 10-delige miniserie Wayward Pines in première op Fox. De serie is gebaseerd op de boekenreeks van schrijver Blake Crouch en volgt het verhaal van Secret Service agent Ethan Burke (Matt Dillon) die zich na een ongeluk in Wayward Pines bevindt, een stadje in Idaho. Ethan is in die regio op zoek naar 2 vermiste collega’s. Eén van die collega’s vindt hij al snel dood terug na een tip van bartender Beverly (Juliette Lewis), de enige persoon in het vreemde stadje die behulpzaam lijkt. Ook zijn andere vermiste collega, Kate (Carla Gugino), vindt hij – levend! – terug. Maar het wordt hem al snel duidelijk dat er iets heel raars aan de hand is in Wayward Pines.

waywardpines101-001Wanneer een serie om een vreemde, mysterieus stadje draait dan wordt er al snel gedacht aan Twin Peaks. De Wayward Pines pilot deed mij eerder denken aan een andere mysterieuze serie, namelijk Lost. De serie opent namelijk met een oog, alleen is het niet Jack die op zijn rug ontwaakt na een ongeluk, maar Ethan. Hier houden de vergelijkingen misschien op, want Ethan bevindt zich niet op een eiland met een ijsbeer en een smoke monster (voor zover we weten!). Wel zijn er heel andere vreemde dingen aan de hand. Ethan mag Wayward Pines niet verlaten. Het stadje wordt omgeven door muren die niet mis zouden staan op Isla Nublar. En er is iets vreemd aan de hand met tijd of de beleving van tijd in Wayward Pines. Hmmmm! Net als de pilot aflevering van Lost roept “Where Paradise is Home” veel vragen op.

waywardpines101-002De makers van Wayward Pines hebben M. Night Shyamalan weten te strikken voor de regie van de eerste aflevering. Na een reeks flops vraag je je misschien af of dit een goed iets is of een slecht iets. Zelf denk ik dat het probleem meer bij zijn scripts ligt en de verwachtingen van het publiek dat er een grote twist moet zijn dan zijn kunnen als regisseur. Shyamalan heeft het script van Wayward Pines niet geschreven, maar weet er wel een spannende aflevering van te maken. Matt Dillon, die we niet eerder een serie hebben zien fronten, speelt een prima hoofdrol en hij wordt bijgestaan door een goede cast die onder andere bestaat uit Terrence Howard (ook te zien in de Fox-hit Empire), Carla Gugino, Juliette Lewis, Toby Jones, Shannyn Sossamon en Melissa Leo.

Ik ben zeer benieuwd wat er verder gaat gebeuren in Wayward Pines! Ik vind het een geruststellend idee dat de serie maar uit 10 afleveringen bestaat, zodat het mysterie niet uitgerekt wordt. Nu maar hopen dat ze er geen tweede seizoen aan proberen te plakken als de serie een succes wordt.

rating-4stars


Place beyond the Pines
Dingen die we hebben geleerd in deze aflevering:
• Beverly kwam in 1999 in Wayward Pines terecht en denkt dat ze er nu bijna een jaar zit. Ethan geeft aan dat het nu 2014 moet zijn en niet 2000.
• Kate zegt al 12 jaar in Wayward Pines te wonen, maar volgens Ethan is ze nu bijna 5 weken vermist. Ook merkt hij op dat Kate, die 27 jaar oud zou moeten zijn, verouderd is.
• Dr. Jenkins is wel in staat om Wayward Pines te verlaten.
• Er zijn geen krekels in Wayward Pines. Waarom niet? En waarom doen ze alsof er wel krekels zijn in Wayward Pines?
• De bewoners van Wayward Pines worden afgeluisterd. Maar door wie? De sheriff?
• Theresa, de vrouw van Ethan, heeft zijn berichten niet ontvangen.
• Ik heb geen moderne telefoons of computers gespot in Wayward Pines.

Wat vind jij van de Wayward Pines pilot? En wat denk jij dat er aan de hand is in Wayward Pines? Geen boek spoilers, svp!

Review: Daredevil pilot “Into the Ring” (#1.01)

poster-daredeviltvDaredevil is terug en nu in de vorm van Stardust-acteur Charlie Cox in plaats van Ben Affleck. In deze nieuwe Netflix serie volgen we advocaat Matt Murdock, gespeeld door Cox dus, die als kind door een ongeluk blind is geworden. Samen met zijn goede vriend Foggy Nelson (Elden Henson, The Butterfly Effect) opent hij een advocatenkantoor, zodat hij onschuldige mensen kan helpen. Maar hij is ook een vigilante à la Spiderman die misdaad bestrijdt. Murdock is blind, maar zijn andere zintuigen zijn juist versterkt en hij gebruikt ze om de bad guys te verslaan.

Daredevil is natuurlijk een Marvel productie, maar wat mij vooral opviel is de invloed van serie ontwikkelaar Drew Goddard en producer Steven S. DeKnight. Beide mannen hebben eerder gewerkt aan de serie Angel, de spinoff van Buffy the Vampire Slayer. Daredevil, in ieder geval de pilot aflevering, volgt een soortgelijke structuur als Angel de serie. Angel en zijn sidekick Doyle openen een detective agency genaamd Angel Investigations en zij krijgen hulp van Cordelia nadat zij in de eerste aflevering door Angel is gered. In de pilot van Daredevil zien we dat Karen (Deborah Ann Woll), de eerste cliënte van Matt en Foggy, aanbiedt om de mannen te helpen met hun net geopende advocatenkantoor. Misschien is dit allemaal toeval en zijn de vergelijkingen in de tweede aflevering ver te zoeken, maar ik vond dit wel heel opvallend.

Charlie Cox speelt een prima hoofdrol. Ik ben benieuwd of hij in staat is om de serie te dragen. Ik heb hem in meerdere dingen gezien, maar vind hem geen bijzondere acteur. Hij wordt bijgestaan door Elden Henson en True Blood-actrice Deborah Ann Woll die ook prima werk afleveren. Een aantal bekende namen hebben we in deze pilot aflevering nog niet gezien: Rosario Dawson als Claire Temple en Vincent D’Onofrio als Kingpin.

Al met al is dit een prima pilot. Heel boeiend vind ik het allemaal nog niet, maar dat kan nog komen. De pilot is in ieder geval vermakelijk genoeg om de volgende aflevering ook een kans te geven.

rating-3halfstars

1 2 3 4