Retro review: Spoorloos (1988)

Spoorloos, ook bekend als The Vanishing, is een klassieker uit ons eigen landje, gebaseerd op het boek Het Gouden Ei van Tim Krabbé. Ik heb het boek nooit gelezen en tot gisteren de film nooit gezien. Wel de remake, met Kiefer Sutherland en Sandra Bullock, maar laten we daar niet te lang bij stilstaan. De remake haalt het niet bij het origineel.

Het verhaal
De film draait om een jong stel, Rex (Gene Bervoets) en Saskia (Johanna Ter Steege), op vakantie in Frankrijk. Saskia gaat drinken halen bij een benzinestation, maar keert niet meer terug. Rex raakt geobsedeerd door haar verdwijning. Drie jaar later wordt hij aangesproken door de man (Bernard-Pierre Donnadieu) die verantwoordelijk is voor haar verdwijning. Hij geeft Rex éénmalig een keus om erachter te komen wat er met Saskia is gebeurd.

Beoordeling
Er is veel geschreven over Spoorloos. Empire heeft de film op #67 staan van The 100 Best Films of World Cinema. Daarnaast is de film een favoriet van horror liefhebbers over de hele wereld. En dan is er nog die laatste scène van de film. Genoeg reden om de film te kijken! Wat zo verrassend is aan Spoorloos is hoe tijdsloos de film eigenlijk is. Natuurlijk ziet de film er wat oudbollig uit, maar storend is het nooit. De film mag dan uit 1988 zijn, maar er zijn genoeg recentere films die er dated uitzien.

Hoewel ik het plot van de film wist en ook op de hoogte was hoe de film ging eindigen, was ik verbaasd over de structuur die de film volgt. We ontmoeten de dader al snel. Deze Raymond Lemorne lijkt op een doodnormale man met een doornormaal gezin en een doodnormale baan. Maar van binnen wist hij op jonge leeftijd al dat hij anders was. Lemorne redt op een dag het leven van een jong meisje. Zijn dochter ziet hem als een held, maar Lemorne wilt weten of hij ook in staat is om iets kwaads te doen. Hij blijkt net zo geobsedeerd te zijn als Rex, te zien aan de vele voorbereidingen en pogingen die hij doet om een vrouw te ontvoeren.

Na drie jaar heeft Rex een nieuwe relatie, maar hij denkt alleen aan Saskia. Hij steekt al zijn geld in zijn zoektocht naar een antwoord. Wanneer Lemorne voor zijn neus staat heeft hij eigenlijk geen keus meer. Een normaal denkend mens gaat niet mee met de kidnapper van zijn partner. Die reageert emotioneel of schakelt de politie in. Maar Rex is zo wanhopig opzoek naar een antwoord dat hij akkoord gaat, ongeacht wat er met hem zelf gebeurt. De obsessie heeft van beide mannen gewonnen.

NIET VERDER LEZEN ALS JE HET EINDE NIET WILT WETEN!

Rex rijdt met Lemorne mee naar Frankrijk. De mannen stoppen bij het benzinestation waar Saskia 3 jaar eerder is verdwenen. Rex krijgt van Lemorne de keus: hetzelfde lot ondergaan als Saskia of nooit te weten komen wat er met haar is gebeurd. Rex moet het weten. Hij heeft geen keus. Hij drinkt koffie met een slaapmiddel en wordt wakker.. in een kist onder de grond! Goed, zelf wist ik al dat dit einde eraan zat te komen. Het liefst had ik de film dik 10 jaar eerder gezien zonder deze kennis, want dan was de impact groter geweest. Maar toch, het einde van de film is zwaar disturbing. Niet alleen voor Rex, maar ook voor het publiek die nu weet hoe de sprankelende Saskia aan haar eind is gekomen.

EINDE SPOILERS

Spoorloos is een zeer sterke thriller, geregisseerd door George Sluizer. We mogen trots zijn dat de film van Nederlandse bodem is. De acteerprestaties zijn goed, met name die van Donnadieu die erg sterk speelt als Lemorne. Een film die je niet mag missen.

Review: Cabin Fever 2: Spring Fever (2009)

Gisteravond was Cabin Fever 2: Spring Fever op RTL5. Het eerste deel uit 2002, geschreven en geregisseerd door Eli Roth, kon ik wel waarderen, dus ik was benieuwd naar Spring Fever. Misschien had ik toch beter Cabin Fever zelf op kunnen zetten.

Het verhaal
De film opent met een scene waarin onze oude vriend Paul (Rider Strong), geïnfecteerd en al, weet op te staan uit het water en zich een weg baant door het bos. Eindelijk aangekomen bij een weg wordt hij aangereden door een schoolbus en dat is het einde van Paul. Bizar dat Strong voor deze hele minuut aan screentime first billing heeft gekregen. Ik hoop dat hij er een aardige paycheck voor heeft gekregen.

Goed, Deputy Winston (Giuseppe Andrews) stelt de buschauffeur gerust dat hij maar een eland heeft geraakt en de bus gaat terug naar school. Daar verspreidt de infectie zich via flesjes water die gevuld zijn met water uit de bron waar Paul in heeft gelegen. En laat het nou net tijd zijn voor Prom.

Beoordeling
Ik kan het niet anders uitdrukken dan dat Spring Fever weinig redeeming qualities heeft. De film is slecht geacteerd, slecht gefilmd, slecht geschreven. Ik snap dat regisseur Ti West (The Innkeepers) niets met het eindproduct te maken wilde hebben dat geplaagd werd door reshoots en 2 jaar op de plank heeft gelegen. Hier gaat het alleen om gore. Het psychologische aspect, ‘cabin fever’ als het ware, is voor het gemak vergeten. Juist de interactie tussen de vrienden uit deel 1 terwijl de infectie zich verspreidt is interessant. Spring Fever heeft weinig aandacht voor character development en alle tieners zijn zo unlikeable dat het je niet eens interesseert dat ze doodgaan.

Conclusie
Eén van de slechtste films die ik in tijden heb gezien.

Review: 21 Jump Street (2012)

Ik denk dat ik net buiten de 21 Jump Street generatie val. Ik weet dat mijn zus de serie vroeger keek en dat Johnny Depp er in zat, maar zelf heb ik de serie niet gevolgd. Dankzij Jonah Hill en Michael Bacall (Scott Pilgrim vs the World) is er nu de bioscoopversie van de populaire jaren ’80 serie die eerder dit jaar een groot succes was in Amerika met een opbrengst van meer dan 100 miljoen dollar.

Het verhaal
In 21 Jump Street de film worden high school tegenpolen Jenko (Channing Tatum) en Schmidt (Hill) onwaarschijnlijke vrienden tijdens de politie academie en later ook nog partners. Door hun jeugdige verschijning worden ze terug naar high school gestuurd voor een undercover missie. Ze komen er al snel achter dat high school erg veranderd is sinds zij zelf in de schoolbanken zaten.

Beoordeling
21 Jump Street is een leuke comedy geworden. Hill en Tatum hebben sterk samenspel en lijken vooral veel lol te hebben samen. De supporting cast doet het aardig, maar niemand springt eruit. De film moet het naast Hill en Tatum vooral hebben van het script. Het concept is niet nieuw, maar Michael Bacall weet er toch een frisse film van te maken. Hij moet na zijn eerdere succes met Scott Pilgrim en nu deze film één van de hotste screenwriters in Hollywood zijn. Niet slecht voor een acteur die vooral bekend is van kleine rollen in Buffy the Vampire Slayer en Tarantino films.

Conclusie
Ondanks alle blockbusters die in de bios draaien op dit moment, is 21 Jump Street juist de film om niet te missen.

Review: Piranha 3DD (2012)

Een jaar na het drama in Lake Victoria, zetten de piranha’s hun tanden in de bezoekers van een net geopend waterpretpark.

Beoordeling
Piranha 3D was één van mijn favoriete films van 2010. De film nam zichzelf niet serieus en slaagde erin om naast cheesy fun ook nog een goede film te zijn. Perfecte balans! Helaas is Piranha 3DD alles wat Piranha 3D niet wilde zijn. De film mist duidelijk de golden touch van regisseur Alexandre Aja (The Hills Have Eyes), want de sequel ziet er goedkoop uit. De beelden zijn cheap, de effecten zijn cheap en de cast is cheap. En met een duur van 83 minuten is het het niet eens waard om deze film in de bioscoop te bekijken.

Deel 1 had nog een aardig verhaal aangevuld met een goede cast. Denk aan Adam Scott, Jerry O‘Connell en Richard Dreyfuss. Hier is er nauwelijks verhaal. En zoveel verhaal hoeft er niet te zijn als de film Piranha 3DD heet! Maar ze hebben niet eens optimaal gebruik gemaakt van het waterpretpark concept. Zodra de piranha‘s er zijn is het al bijna einde film. Zonde!

Christopher Lloyd, Ving Rhames en Paul Scheer uit 3D keren terug en het is bijna een verademing om de mannen te zien. Want op David Koechner (Anchorman) na hebben de nieuwe acteurs weinig lol met hun rollen. Eigenlijk had ik zelfs medelijden met Danielle Panabaker (Friday the 13th) en Katrina Bowden (Tucker & Dale vs Evil), twee redelijk getalenteerde actrices die niet goed lijken te weten wat ze met de film aan moeten. Overigens dapper dat Bowden haar embarrassing rol heeft aangenomen. Het is eigenlijk best triest dat één van de vermakelijkste acteurs van de nieuwe cast David Hasselhoff is die zichzelf op de hak neemt.

Conclusie
Piranha 3DD heeft weinig goeds te bieden. Niet qua horror en ook niet qua humor. Je kan beter Piranha 3D nog een keer kijken dan je geld verspillen aan deze film.

Review: The Ward (2010)

Het is 1966. De mooie Kristen (Amber Heard, Drive Angry) wordt opgepakt nadat ze een huis in brand heeft gestoken. Ze wordt gebracht naar een psychiatrische instelling en komt terecht op een afdeling met 4 andere meisjes: Emily (Mamie Gummer, Stop-Loss), Iris (Lyndsy Fonseca, Kick-Ass), Zoey (nieuwkomer Laura-Leigh) en Sarah (Danielle Panabaker, Friday the 13th). Kristen begint al snel een zombie-achtige geest genaamd Alice te zien. Wanneer één van de meisjes verdwijnt, gaat Kristen op onderzoek uit.

Beoordeling
Dit is de eerste film van horror legende John Carpenter (Halloween) sinds Ghosts of Mars uit 2001. The Ward is een vermakelijke film geworden dankzij de goede jonge cast. Maar inhoudelijk is het een zooitje.

*HIERONDER VOLGEN SPOILERS*

Het is moeilijk om deze film te bespreken zonder het einde te verklappen. In een Identity-achtige twist (en als je Identity nog niet hebt gezien, shame on you!) blijkt dat Alice een meervoudige persoonlijkheidsstoornis heeft en dat Kristen en alle andere meisjes haar persoonlijkheden zijn. Het idee is dan dat door middel van therapie, Alice haar andere persoonlijkheden uitschakelt. Alleen wordt dit behoorlijk onhandig in beeld gebracht door middel van zombie geest Alice. Identity pakte dit een stuk beter aan door het niet in beeld te brengen. Zo had The Ward de meisjes om onverklaarbare reden zelfmoord kunnen laten plegen en hoe dichter Kristen bij de waarheid kwam, alle lichamen kunnen laten verdwijnen. Als je gaat voor een psychologische horror film, moet je er geen cheesy zombie geesten in stoppen!

*EINDE SPOILERS*

De meiden doen hun best met de rollen die ze hebben gekregen. Heard geeft een krachtige performance. Zij heeft vaak iets fearless over zich, maar ze kan ook goed kwetsbaar spelen als het nodig is. Panabaker lijkt veel plezier te hebben in haar bitchy rol. Fonseca komt authentiek over en bij Gummer vraag ik me alleen maar af wat mamma Meryl Streep van haar rol vindt.

Conclusie
Al met al, een vermakelijke film en daarom toch nog een aardige score.

Review: The Avengers (2012)

Wanneer Loki (Tom Hiddleston, Thor) kwade plannen blijkt te hebben voor de aarde, probeert Nick Fury (Samuel L. Jackson) van S.H.I.E.L.D. een sterk team samen te stellen om Loki tegen te houden. Hij roept de hulp in van Iron Man (Robert Downey Jr.), Captain America (Chris Evans), Black Widow (Scarlett Johansson), Hawkeye (Jeremy Renner) en de Hulk (Mark Ruffalo). Daarnaast schiet ook Loki’s broer Thor (Chris Hemsworth) te hulp om de aarde te redden.

Beoordeling
Regisseur Joss Whedon krijgt een bijna onmogelijke taak voor elkaar. Het is niet makkelijk geweest om een project als The Avengers van de grond te krijgen. Whedon levert vervolgens ook nog eens een goede film af. Televisie is een goede leerschool voor hem geweest. Whedon neemt qua ervaring 7 seizoenen van Buffy the Vampire Slayer mee en in The Avengers zijn ook invloeden van de populaire serie te zien. Kijk maar naar de eerste scene van Black Widow. Wat betreft humor en vechtstijl doet het sterk denken aan Buffy. In zijn geheel heeft Whedon geleerd een goede balans te houden qua actie en humor. En hij weet als geen ander hoe hij met een grote cast moet werken.

Het is moeilijk om iedereen evenveel screentime te geven en Whedon doet zijn best om iedereen te plezieren. Maar uiteindelijk gaat het natuurlijk om je eigen voorkeur. Iron Man fans komen aan hun trekken, maar verwacht niet teveel van Hawkeye bijvoorbeeld. Mark Ruffalo is de enige acteur die zijn debuut maakt als zijn personage Bruce Banner/the Hulk, maar houdt zich prima staande tussen de overige acteurs die al wat tijd hebben gehad om te groeien in hun rol.

Conclusie
Eigenlijk moet iedereen deze film wel in de bioscoop gezien hebben. Ook al ben je geen comicbook fan, er is genoeg om je mee te vermaken. Ik zou wel eerst Thor kijken voor het gemak!

1 61 62 63 64 65 67