Review: The Open House (2018)

Na de dood van zijn vader, verhuizen Logan (Dylan Minnette) en zijn moeder (Piercey Dalton) tijdelijk naar een groot huis in the middle of nowhere. Ze moeten het huis verkopen en organiseren een open huis. Maar wat als één van de bezoekers niet meer weggaat en zonder je weten dagen door het huis blijft sluipen om je het leven zuur te maken?

Beoordeling
Het kostte me in het begin wat moeite om door de Netflix original The Open House heen te komen, omdat ik om één of andere reden dacht dat het een bovennatuurlijke horrorfilm was. Toen ik erachter kwam dat het een home invasion film is, kon het wel mijn aandacht vasthouden, want die zijn nu eenmaal wat meer mijn cup of tea (zie ook Hush). Niet dat dat The Open House een goede film maakt, maar misschien een iets originelere film.

Ik snap dat Netflix wel interesse had om The Open House op te kopen, want in de hoofdrol zien we hun 13 Reasons Why-ster Dylan Minnette, een prima acteur die hier echt zijn best probeert te doen om er wat van te maken. Helaas zit de film vol facepalm momenten en tegen het einde kan ook Dylan de boel niet meer redden. Deze horror thriller had zeker baat gehad bij een meer ervaren actrice in de moeder rol, want Piercey Dalton is niet erg overtuigend. Waar is Mira Sorvino of Frances O’Connor wanneer je d’r nodig hebt? Oh, en meer Sharif Atkins was ook beter geweest.

Conclusie
The Open House is een matige home invasion film dat een interessant gegeven niet goed weet uit te werken. Maar hey, Dylan Minnette is er dus het kan slechter.

Review: Wind River (2017)

Wind River is nu verkrijgbaar op DVD en Blu-Ray! Met dank aan Triple P Entertainment en The Searchers voor het beschikbaar stellen van een Blu-Ray exemplaar van deze spannende film.

Het verhaal
Een wildjager (Jeremy Renner) helpt beginnend FBI-agente Jane Banner (Elizabeth Olsen) bij het oplossen van een mysterieuze moord in het wetteloze indianenreservaat Wind River en wordt hierdoor geconfronteerd met zijn traumatische verleden.

Beoordeling
Wind River is het regiedebuut van Taylor Sheridan, schrijver van de veelgeprezen films Sicario en Hell or High Water. Ook voor deze film schreef Sheridan het scenario en hij heeft het zichzelf niet makkelijk gemaakt door te kiezen voor een ijskoude en besneeuwde setting. In een interview met NPR vertelt hij dat hij gemotiveerd was om Wind River te schrijven om aandacht te vragen voor het misbruik van vrouwen op het reservaat, iets wat veelvuldig voorkomt maar geen aandacht krijgt.

De film draait om de mysterieuze dood van een jonge vrouw die kilometers door de sneeuw heeft gerend op blote voeten voordat ze om het leven kwam. Wat er met deze vrouw is gebeurd is tragisch en Sheridan werkt er op een vakkundige manier naar toe door niet de focus te leggen op actie, maar op de personages en de ijzige kou. Elizabeth Olsen speelt de niet veel oudere FBI-agente die net zo makkelijk hetzelfde lot had kunnen ondergaan als zij geboren was in het troosteloze reservaat. Haar Avengers collega Jeremy Renner speelt een sterke rol als rouwende vader die geconfronteerd wordt met zijn verdriet. Maar de echte hoofdrol hier is voor het besneeuwde landschap van Utah, wat door Sheridan zowel mooi als desolaat in beeld wordt gebracht. Een aanrader!

Conclusie
Wind River is een bittere pil om te slikken, maar zeer de moeite waard.

Review: The Disaster Artist (2017)

Wannabe acteur Greg Sestero (Dave Franco) ontmoet de excentrieke Tommy Wiseau (James Franco) tijdens een acteerles. Samen verhuizen ze naar Los Angeles, maar vinden geen succes. Tommy besluit om zelf een film te maken: de uiteindelijke cult klassieker The Room.

Beoordeling
Het is inmiddels alweer een week geleden dat ik The Disaster Artist heb gezien. Ik wilde er eigenlijk geen recensie over schrijven, want wat valt erover te zeggen? Waarom een film maken over The Room? Wat is de toegevoegde waarde? Het is een vermakelijk filmpje geworden, maar dat was The Room ook (op een andere manier), alleen heeft The Disaster Artist betere production value.

Het is wel heel makkelijk om Tommy Wiseau en zijn passieproject belachelijk te maken. Ik vind het jammer dat James Franco ervoor kiest om Wiseau uit te lachen in plaats van met hem mee te lachen. Ik zal eerlijk zeggen dat ik van The Disaster Artist heb genoten en ik heb zeker om Franco’s vertolking van Wiseau moeten lachen, maar het laat me ook met een dubbel gevoel achter. Een film als deze hoort hart te hebben, zeker als je het als een soort viering van falen/vriendschap wilt verkopen. Uiteindelijk vind ik de film bijna net zo zielloos als The Room zelf, maar verwacht ik echt beter van James Franco? Nee, eigenlijk niet. Dave Franco speelt een goede rol en ook de bijrollen van o.a. Seth Rogen, Alison Brie, Ari Graynor, Josh Hutcherson, Jacki Weaver en Zac Efron zijn prima.

Conclusie
The Disaster Artist laat zien hoe The Room tot stand is gekomen, maar is een vrij zielloze film.

Review: Kidnap (2017)

Karla (Halle Berry) ziet hoe haar 6-jarig zoontje Frankie (Sage Correa) wordt ontvoerd. Ze stapt in haar auto en rijdt achter de kidnappers aan, vastbesloten om Frankie terug te krijgen.

Beoordeling
Kidnap werd niet lang na het succes van The Call gemaakt, een soortgelijke thriller met ook Halle Berry in de hoofdrol. De film heeft een paar jaar op de planken gelegen vanwege financiële problemen van productiemaatschappij Relativity Media. Uiteindelijk heeft Kidnap in 2017 toch een bioscoop release gekregen, ook al is het wel echt een film die direct een VOD release had mogen krijgen. Toch heb ik me hier wel prima mee vermaakt op een ‘so bad it’s good’ manier. Met vlagen is de film bijzonder amateuristisch. Zo blijft de camera te lang hangen in bepaalde shots en de introductie van Berry’s personage in het restaurantje waar ze werkt is behoorlijk cringe worthy. Niet zozeer door Berry zelf, maar de scène gaat te lang door en de bitchy klant die ze bedient krijgt zoveel screentime dat je verwacht dat ze iets met de kidnapping te maken gaat hebben. Uiteindelijk gaat deze scène nergens heen, net zoals een aantal andere scènes in de film.

Conclusie
Halle Berry doet haar best, maar kan het matige verhaal en de amateuristische regie van Kidnap niet redden.

Review van Goon: Last of the Enforcers (2017)

Na een vechtpartij met een hockey rivaal (Wyatt Russell), hangt Doug (Seann William Scott) zijn schaatsen op en neemt hij een kantoorbaan tot grote vreugde van zijn zwangere vrouw Eva (Alison Pill). Doug mist al snel het hockey wereldje en gaat naar zijn oude rivaal Ross Rhea (Liev Schreiber) voor hulp.

Beoordeling
Goon (2011) vond ik destijds een verrassend leuke komedie en nu is er de sequel Goon: Last of the Enforcers die op Netflix te vinden is. Jay Baruchel schreef dit keer niet alleen het script, maar nam ook de regie op zich. Dat is een positief iets, want nu zien we minder van zijn irritante personage Pat, beste vriend van onze held Doug.

Het verhaal heeft helaas niet veel om het lijf. Doug voelt zich ongelukkig in zijn hockeyloze bestaan en zoekt het al snel weer op. Gelukkig is Seann William Scott weer erg leuk en aandoenlijk als de niet al te slimme, maar wel lieve Doug. Hij weet de film prima te dragen en verdient zeker een comeback in Hollywood. Ook Liev Schreiber lijkt weer veel lol te hebben als de uitgerangeerde hockey ster Ross Rhea. Dat Last of the Enforcers voor Wyatt Russell, zoon van Goldie Hawn en Kurt Russell, heeft gekozen als grote hockey rivaal van Doug is een leuk stukje casting. Wyatt heeft namelijk zelf een hockey carrière achter de rug en heeft zelfs hier in een Nederlands team gespeeld!

Last of the Enforcers mist toch wel de charme van het eerste deel. De scènes met Alison Pill als bezorgde vrouw van Doug zijn niet zo leuk en Elisha Cuthbert heeft een irritante rol als vriendin van haar.

Conclusie
Goon: Last of the Enforcers is een onnodige sequel, maar de rollen van Seann William Scott en Liev Schreiber maken een hoop goed.

Review: The Greatest Showman (2017)

De arme, maar ambitieuze P.T. Barnum (Hugh Jackman) ontwikkelt ‘de grootste show van de wereld’, een betoverend spektakel en een viering van zijn levendige fantasie.

Beoordeling
The Greatest Showman vertelt het geromantiseerde verhaal van P.T. Barnum en zijn circus. Ik heb hier bizar veel van genoten met dank aan de cast, kostuums, choreografie en heerlijke soundtrack. Hugh Jackman is hier totaal in zijn element, want als er iemand een showman is dan is hij het wel. Verder zien we Michelle Williams in een bijrol als zijn vrouw Charity. Het is bijzonder om haar in een film als deze te zien, want voor een top actrice als Williams is het een erg luchtige rol. Ze heeft wel een mooie solo met het nummer ‘Tightrope’. Met The Greatest Showman laat Zac Efron weer zijn leading man potentieel zien. Hopelijk leidt het tot meer mooie rollen en minder domme komedies als Dirty Grandpa en Baywatch. Zendaya is een veelbelovende jonge actrice en weet na haar rol in Spider-Man: Homecoming ook hier scènes te stelen.

Alleen Rebecca Ferguson zit hier als opera zangeres Jenny Lind niet helemaal op haar plek. Dit heeft deels te maken met haar rol die onnodig is voor het verhaal. Ik weet dat Barnum in het echt met Lind heeft gewerkt, maar aangezien dit een losse verfilming en geromantiseerde versie van zijn leven is, hadden ze haar echt weg mogen laten. Daarnaast zingt Ferguson zelf niet in de film in tegenstelling tot de rest van de cast. Ze hadden haar personage beter kunnen schrappen en de tijd kunnen gebruiken om de andere personages beter uit te werken en te laten zien wat voor impact het circus op de performers had.

Conclusie
The Greatest Showman zorgt ervoor dat je met een glimlach de bioscoopzaal verlaat.

1 2 3 4 5 66