Review: The Edge of Seventeen (2016)

Outsider Nadine (Hailee Steinfeld) heeft het zwaar wanneer haar beste en enige vriendin Krista (Haley Lu Richardson) gaat daten met haar populaire oudere broer Darian (Blake Jenner).

Beoordeling
Tot nu toe vind ik 2017 niet zo’n sterk filmjaar, maar met The Edge of Seventeen begint mijn top 5 van het jaar er een stuk beter uit te zien. Het is een fijne coming of age movie: grappig, ontroerend en eentje met hart.

Hailee Steinfeld is fantastisch als de awkward Nadine. Als kind had Nadine het al niet makkelijk totdat Krista in haar leven verscheen. Wanneer ze in haar belevenis Krista dreigt te verliezen aan haar broer, gaat het helemaal bergafwaarts met de eenzame tiener. Op papier is Nadine niet heel sympathiek, maar Steinfeld maakt haar zo likeable dat je je met haar kan identificeren. Ze laat zien dat haar Oscar genomineerde performance in True Grit geen toevalstreffer was en dat ze met het juiste materiaal een sterke actrice is. The Edge of Seventeen zit gelukkig vol met het juiste materiaal en vooral Steinfelds scènes met Woody Harrelson als haar laconieke docent zijn een feest om naar te kijken.

Naast Steinfeld hebben nog twee jonge talenten prominente rollen in de film: Haley Lu Richardson en Blake Jenner. In mijn Split recensie schreef ik al dat Richardson er één is om in de gaten te houden. Ook met haar rol als de nuchtere Krista in The Edge of Seventeen laat ze een positieve indruk achter. Blake Jenner speelde vorig jaar een charmante hoofdrol in de Richard Linklater film Everybody Wants Some!!. Met zijn all American good looks is hij de perfecte keuze om de populaire broer van Nadine neer te zetten. Hayden Szeto speelt een aardige bijrol als love interest van Nadine. Ik heb het niet vaak over diversiteit in mijn recensies, maar het was leuk om eens een Aziatische acteur als love interest te zien.

Conclusie
The Edge of Seventeen is een sterke coming of age movie met een uitstekende Hailee Steinfeld.

Review: It (2017)

In het stadje Derry verdwijnen om de haverklap kinderen, waaronder de jonge Georgie (Jackson Robert Scott), het broertje van Bill (Jaeden Lieberher). Bill besluit met zijn vrienden, de Losers Club, op zoek te gaan naar de waarheid. Ze komen oog in oog te staan met de angstaanjagende clown Pennywise (Bill Skarsgard) die hun grootste angsten werkelijkheid laat worden.

Beoordeling
Het is lang geleden dat ik naar een film zat te kijken en dacht: ‘dit is echt heel goed.’ Maar het gebeurde tijdens It. Ik keek helemaal niet uit naar deze nieuwe verfilming van de Stephen King klassieker, omdat ik in mijn jeugd al genoeg trauma’s heb opgelopen door de originele It. Mijn zusje wilde het graag zien en na afloop zaten we alleen maar in verbazing tegen elkaar te zeggen dat deze verfilming echt heel goed is.

In zijn kern is It geen horrorfilm, maar een coming of age movie. Dit zal vast bepaalde mensen teleurstellen die misschien een killer clown film verwachten. Sorry, maar dat is It niet. It kan je nog het beste vergelijken met een andere King klassieker, namelijk Stand by Me. In tegenstelling tot het origineel, ligt de focus in deze nieuwe versie van It alleen op de kinderen. Een slimme zet: doordat er niet steeds van tijdslijn wordt gewisseld, wordt je echt in het verhaal van de Losers Club gezogen. Zelfs wanneer Pennywise niet in beeld is, is het verhaal van de kinderen onderhoudend en verveel je je geen minuut. Daarnaast speelt de jonge cast ook erg goed met Jaeden Lieberher (Bill), Sophia Lillis (Beverly) en Jack Dylan Glazer (Eddie) als de stand outs. Bill Skarsgard, onlangs nog te zien in Atomic Blonde, geeft zijn eigen draai als Pennywise en zal waarschijnlijk een nieuwe generatie een hoop nachtmerries bezorgen.

Conclusie
It is een verrassend goede verfilming van de Stephen King klassieker met een uitstekende jonge cast. Op naar deel 2!

Review: Get Out (2017)

Rose (Allison Williams) nodigt haar vriend Chris (Daniel Kaluuya) uit om een weekend door te brengen met haar ouders (Bradley Whitford en Catherine Keener). Chris denkt dat het vreemde gedrag van haar ouders te maken heeft met hun interraciale relatie, maar gedurende het weekend ontdekt Chris wat er echt speelt.

Beoordeling
Jordan Peele leverde eerder dit jaar met veel succes de horrorfilm Get Out af. Van deze komiek, bekend van Key & Peele, zou je misschien een komische horrorfilm verwachten, maar Peele houdt de toon hier grotendeels serieus. Alleen de beste vriend van hoofdpersoon Chris zorgt voor de nodige comic relief. Peele schijnt zelf een grote horror fan te zijn en hij weet duidelijk waar hij mee bezig is. Zijn script is intelligent: je blijft gissen naar wat er werkelijk speelt en achteraf gezien waren de clues ook aanwezig, alleen interpreteer je ze in eerste instantie op een andere manier. Daarnaast weet hij een onheilspellend sfeertje te creëren en dit gepaard met het goede spel van Daniel Kaluuya zorgt ervoor dat Get Out één van de meest verrassende horrorfilms is van de afgelopen jaren.

Ook de bijrollen worden goed ingevuld. Bradley Whitford en Catherine Keener zijn lekker op dreef als de vreemde ouders van Rose. Girls-actrice Allison Williams, Lakeith Stanfield en Stephen Root spelen ook prima, maar het is Lil Rel Howery die scènes weet te stelen als Rod, de beste vriend van Chris.

Conclusie
Get Out is een intelligente en verrassende horrorfilm. Wel iets te overhyped.

Review van Netflix original Little Evil (2017)

Gary (Adam Scott) is net getrouwd met de prachtige Samantha (Evangeline Lilly), maar heeft moeite om een band te krijgen met haar 6-jarig zoontje Lucas die mogelijk de Antichrist is.

Beoordeling
Er zijn best veel films die gaan over creepy kids, waarvan The Omen misschien het bekendste voorbeeld is. Netflix-original Little Evil neemt deze films heerlijk op de hak. Lucas oogt als de kleine Damien uit The Omen en verder komen er ook visuele verwijzingen naar Poltergeist, Children of the Corn en The Shining voorbij. De humor is best droog en daar moet je van houden om de film te kunnen waarderen. Verder bevat Little Evil ook verrassend veel hart, wat aan de andere kant weer niet zo verrassend is als je je realiseert dat regisseur Eli Craig ons eerder Tucker and Dale vs Evil gaf, een uitstekende horror komedie met veel hart.

Adam Scott is met zijn nuchtere uitstraling en line delivery de perfecte man om midden in zo’n gestoorde situatie te stoppen. Bridget Everett als zijn collega Al is hier een echte scène stealer en verder zien we Tyler Labine, Donald Faison, Clancy Brown en Sally Field voorbij komen in grappige rollen. Zelfs Evangeline Lilly, die ik als actrice nooit leuk heb gevonden, is hier goed te pruimen.

Conclusie
Little Evil is een grappige horror komedie die creepy kid films prima op de hak neemt.

Review: Starry Eyes (2014)

poster-starryeyesDe ambitieuze Sarah (Alex Essoe) is een wannabe actrice, maar voornamelijk een wannabe ster. Wanneer zij wordt uitgenodigd om auditie te doen voor een horrorfilm gaat Sarah zeer ver om de rol te bemachtigen en haar droom werkelijkheid te maken.

Beoordeling
Starry Eyes is een aparte horrorfilm. In het eerste uur gebeuren er weinig enge dingen. Al is het pretty horrifying om te zien wat er van Sarah verwacht wordt en in hoeverre ze daar in meegaat. Het laatste half uur is een hele andere film. Hier wordt in het eerste uur naar opgebouwd en ik had persoonlijk niet verwacht dat de film deze wending zou nemen. Je hoort wel wat geruchten over de Hollywood casting couch en de seksuele diensten die verwacht worden voor een rol. Dit is anders. En meer zeg ik niet.

Alex Essoe speelt een uitstekende hoofdrol. Deze vrij onbekende actrice gaat net als haar personage helemaal voor deze rol. Hopelijk leidt dit tot nog meer mooie rollen voor haar. De enige acteur die ik ken in de film is Noah Segan (Looper) die verrassend subtiel speelde voor zijn doen.

Conclusie
Starry Eyes is een trage, maar verrassende horrorfilm.

rating-3stars

Review: Death Note (2017)

Scholier Light Turner (Nat Wolff) vindt op een dag een notitieboek met de titel ‘Death Note’. Een demonische god genaamd Ryuk vertelt hem dat als hij iemands naam in het boek schrijft dat die persoon zal sterven. Light besluit Death Note te gebruiken om criminelen te doden, maar al snel loopt de situatie uit de hand.

Beoordeling
Op Twitter noemde ik Death Note een mislukte aflevering van Kippenvel. Misschien was dat een beetje te hard, maar goed is het zeker niet. Death Note is gebaseerd op de gelijknamige Japanse manga. Het klinkt vrij duister en dat is de film absoluut niet. Deze Netflix original voelt aan als een mix tussen Kippenvel en een young adult (YA) romance novel met een vleugje Final Destination. Het geheel voelt een beetje kinderachtig aan en dat kan toch niet de bedoeling zijn geweest?! Hoewel regisseur Adam Wingard een keer zijn camera recht weet te houden, slaat hij met Death Note echt de plank mis. Jammer, want met You’re Next en The Guest liet hij zien dat hij met stappen vooruit gaat als filmmaker.

Nat Wolff, eerder prima in The Fault in Our Stars, acteert hier ook alsof hij in een aflevering van Kippenvel zit. Ik heb echt het gevoel dat het aan de regie van Wingard ligt en niet zozeer aan Wolffs acteertalent. Willem Dafoe verzorgt de stem van Ryuk en is een prima keuze.

Conclusie
Death Note is lang niet zo duister als de titel doet vermoeden.

1 2 3 58