The Strangers: Prey at Night review (2018)

Cindy (Christina Hendricks) en Mike (Martin Henderson) brengen hun rebelse dochter Kinsey (Bailee Madison) naar een internaat en zoon Luke (Lewis Pullman) moet verplicht mee met dit gezinsuitje. Tijdens een overnachting in een verder verlaten vakantiepark wordt het gezin aangevallen door drie gemaskerde vreemdelingen.

Beoordeling
In The Strangers (2008) speelden de titulaire bad guys nog graag spelletjes met hun slachtoffers, maar in The Strangers: Prey at Night wordt al snel duidelijk dat ze uitgespeeld zijn. Ze willen bloed zien en dat maakt het gevoel van dreiging in deze sequel wat urgenter, al bevat het origineel meer spanning. Ik ben eigenlijk wel verbaasd dat we 10 jaar na The Strangers nog een vervolg hebben gekregen. Een sequel stond al jaren in de planning, maar kwam niet van de grond totdat 47 Meters Down-regisseur Johannes Roberts de regie op zich nam. Ik kreeg wel het gevoel dat hij zich meer bezig hield met het samenstellen van een heerlijke ’80s soundtrack en het verweven van horror verwijzingen in de film dan met het verhaal. De acties van de gezinsleden zijn soms echt behoorlijk kansloos en frustrerend. Wat een hoop goed maakt is de uitstekende zwembad scène waarin Total Eclipse of the Heart te horen is. Alles werkt in deze scène: de muziek, de cinematografie, het verhaal. Jammer dat de rest van de film dan zo vaak vervalt in clichés.

Prey at Night bevat een prima cast, maar helaas komen de acteurs hier niet goed tot hun recht. Christina Hendricks heeft meerdere Emmy-nominaties op haar naam staan dankzij haar rol in Mad Men en zelfs zij kan niet zoveel met het zwakke script. Ook Martin Henderson, onlangs nog te zien in Grey’s Anatomy, en de jonge Bailee Madison (Don’t Be Afraid of the Dark) leveren hier niet hun beste werk af. Alleen relatieve nieuwkomer Lewis Pullman (zoon van acteur Bill Pullman) doet het aardig, maar dat heeft hij waarschijnlijk te danken aan die zwembad scène.

Conclusie
De killer ’80s soundtrack en de uitstekende zwembad scène maken The Strangers: Prey at Night de moeite waard. Verder is de film entertaining ondanks zijn middelmatigheid.

Pathé Thuis: Mega Movie Weken

Het zijn de Mega Movie Weken @ Pathé Thuis en dat betekent dat je t/m 25 maart een aantal films met korting kan kijken. Nog een kijktip nodig voordat de Mega Movie Weken weer om zijn?

Wind River | RECENSIE
Met: Jeremy Renner, Elizabeth Olsen
Een wildjager (Jeremy Renner) helpt beginnend FBI-agente Jane Banner (Elizabeth Olsen) bij het oplossen van een mysterieuze moord in het wetteloze indianenreservaat Wind River en wordt hierdoor geconfronteerd met zijn traumatische verleden.
Conclusie: Wind River is een bittere pil om te slikken, maar zeer de moeite waard.

Bridget Jones’s Baby | RECENSIE
Met: Renée Zellweger, Colin Firth, Patrick Dempsey
Bridget Jones (Renée Zellweger) is terug! Ze heeft haar streefgewicht bereikt, maar is nog steeds single. Na een gezellig avondje met Jack (Patrick Dempsey) en niet lang daarna met oude liefde Mark (Colin Firth) ontdekt Bridget dat ze zwanger is, maar ze weet niet wie de vader is.
Conclusie: Bridget Jones’s Baby geeft ons de oude Bridget in een nieuwe setting. Een grappige en vermakelijke film!

Get Out | RECENSIE
Met: Daniel Kaluuya, Allison Williams, Bradley Whitford
Rose (Allison Williams) nodigt haar vriend Chris (Daniel Kaluuya) uit om een weekend door te brengen met haar ouders (Bradley Whitford en Catherine Keener). Chris denkt dat het vreemde gedrag van haar ouders te maken heeft met hun interraciale relatie, maar gedurende het weekend ontdekt Chris wat er echt speelt.
Conclusie: Get Out is een intelligente en verrassende horrorfilm. Wel iets te overhyped.

Atomic Blonde | RECENSIE
Met: Charlize Theron, James McAvoy, Bill Skarsgard
MI6 agente Lorraine Broughton (Charlize Theron) wordt naar Berlijn gestuurd voor een gevaarlijke missie ten tijde van de val van de Berlijnse muur.
Conclusie: Atomic Blonde moet het niet van het verhaal hebben, maar de rest is dik in orde.

The Big Sick | RECENSIE
Met: Kumail Nanjiani, Zoe Kazan, Holly Hunter
Kumail (Kumail Nanjiani) worstelt met de verwachtingen van zijn Pakistaanse ouders. Hij wordt verliefd op Emily (Zoe Kazan), iets wat zijn ouders niet zullen accepteren. Wanneer Emily ziek wordt, wordt hij niet alleen geconfronteerd met zijn gevoelens, maar ook met haar ouders (Holly Hunter en Ray Romano) en moet hij zijn eigen ouders onder ogen komen.
Conclusie: The Big Sick is een charmante film en vooral een mooie showcase voor Kumail Nanjiani.

The Hitman’s Bodyguard | RECENSIE
Met: Ryan Reynolds, Samuel L. Jackson, Salma Hayek
Michael Bryce (Ryan Reynolds), één van de beste bodyguards ter wereld, krijgt de taak om huurmoordenaar Darius Kincaid (Samuel L. Jackson) naar de rechtbank in Den Haag te brengen voor een belangrijke getuigenis. Dit blijkt geen gemakkelijke taak. Naast dat er genoeg mensen zijn die Kincaid willen omleggen, kunnen Bryce en Kincaid door hun kleurrijke verleden ook niet met elkaar overweg.
Conclusie: The Hitman’s Bodyguard is een vermakelijke buddy komedie, maar biedt weinig nieuws.

Ook met korting te zien: Dunkirk, Wonder Woman, American Assassin, War for the Planet of the Apes en Girls Night Out.

Review: Leatherface (2017)

Een jonge Leatherface ontsnapt uit een psychiatrisch ziekenhuis met drie andere patiënten. Ze ontvoeren een jonge verpleegster (Vanessa Grasse) en gaan op een dodelijke road trip terwijl een wraakzuchtige agent (Stephen Dorff) op hun hielen zit.

Beoordeling
Hoewel ik een grote horror liefhebber ben, ben ik nooit zo’n fan geweest van The Texas Chain Saw Massacre. Ik kan het niet echt verklaren. Ik heb er gewoon niet zoveel mee en Franklin was zwaar irritant. Na TCM volgden drie sequels (o.a. met Matthew McConaughey en Renée Zellweger!) totdat er in 2003 een geslaagde remake kwam met Jessica Biel in de hoofdrol. Deze remake kreeg weer een prequel genaamd The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning met Jordana Brewster. In 2013 kwam Texas Chainsaw 3D met Alexandra Daddario en Scott Eastwood, een directe sequel op het origineel en nu is er Leatherface. Hoe past Leatherface in dit plaatje? Deze film is een prequel op het origineel en negeert de gebeurtenissen uit de eerdere prequel The Beginning.

Ik heb veel slechte dingen over Leatherface gehoord, maar ik heb me er prima mee vermaakt. Het grote probleem is dat de film tot de laatste 15 minuten ofzo niet aanvoelt als een Texas Chainsaw Massacre film. Dus als je had gehoopt op een origin story waarin we jonge Jed zien opgroeien tot de Leatherface we know and love dan moet ik je teleurstellen. De film presenteert zichzelf als een soort whodunnit: je mag raden wie van de drie tieners uiteindelijk Leatherface zal worden. Helaas is dit zo voorspelbaar dat ik echt hoopte op een plottwist waarin Finn Jones (Loras van Game of Thrones) geen deputy bleek te zijn maar de echte Jed.

Stephen Dorff als wraakzuchtige politieagent met een vendetta tegen de Sawyer clan probeert de main verhaallijn nog een beetje een TCM-vibe te geven, al is zijn subplot niet erg boeiend. Lili Taylor is wel lekker op dreef als gestoorde Sawyer matriarch. De jonge acteurs spelen redelijk met Jessica Madsen als uitblinker.

Conclusie
Leatherface werkt beter als een op zichzelf staande horrorfilm dan als prequel op The Texas Chain Saw Massacre.

Review: Annihilation (2018)

Als haar man (Oscar Isaac) verdwijnt tijdens een geheime missie, gaat biologe Lena (Natalie Portman) mee op expeditie naar een mysterieuze regio die is afgegrendeld door de Amerikaanse regering.

Beoordeling
Na het succes van Ex Machina verwacht je niet dat de nieuwste film van Alex Garland een bioscoop release zou overslaan en meteen op Netflix te zien zou zijn. Wees gerust, dat is niet omdat Annihilation slecht is à la The Cloverfield Paradox. Waar dat dan wel mee te maken heeft? Het schijnt dat David Ellison, een financier van Paramount Pictures, weinig vertrouwen had in de film en veranderingen wilde zien, iets waar producer Scott Rudin het niet mee eens was. Uiteindelijk werd besloten om Garland’s visie in tact te houden. De internationale distributie van de film werd in handen te geven van Netflix, waarschijnlijk tegenover een flinke som geld om er zeker van te zijn dat de kosten van Paramount gedekt worden. Ik snap deze keuze wel, want Annihilation is een film die moeilijk te verteren is voor het brede publiek en waarschijnlijk niet veel geld had opgebracht.

Annihilation is gebaseerd op het gelijknamige boek van Jeff VanderMeer. De titel betekent vernietiging en in de film staat het thema zelfvernietiging centraal. In mijn belevenis drukt Garland op een gegeven moment ook op een self destruct knopje. Annihilation begint sterk met het verdriet van Lena en de start van de mysterieuze expeditie waar ze zich voor opgeeft. Het team bestaat naast Lena uit vier andere vrouwen: een psycholoog (Jennifer Jason Leigh), een paramedicus (Gina Rodriguez), een geomorfoloog (Tuva Novotny) en een natuurkundige (Tessa Thompson). Binnen ‘the Shimmer’, ofwel het gebied waar ze zich in bevinden, gebeuren vreemde dingen wat tot op een zekere hoogte interessant is. Helaas was Garland me tegen het einde van de film echt kwijt. Er zijn vast genoeg mensen die het einde fantastisch vinden, maar ik kon me er niet in vinden en vond het zwaar anticlimactisch. Het is maar welke betekenis je erin wilt zien, I guess.

Conclusie
Annihilation begint sterk, maar brengt zichzelf om zeep door een teleurstellend einde.

Review: Red Sparrow (2018)

Voormalig ballerina Dominika Egorova (Jennifer Lawrence) wordt tegen haar wil in opgeleid tot ‘Sparrow’, een verleidelijke geheim agente van de Russische veiligheidsdienst.

Beoordeling
Het is niet dat ik zozeer hoge verwachtingen had van Red Sparrow, maar ik had er wel iets meer van verwacht. Deze spy thriller begint vrij sterk met het einde van Dominika’s ballet carrière en de wanhoop die volgt nu ze geen inkomsten en toekomst perspectief meer heeft. De film wankelt in mijn belevenis wel zodra Joel Edgerton als een Amerikaanse CIA agent in beeld komt, maar tot en met de scènes in de ‘Sparrow’ school weet ik me prima te vermaken (al vind ik wel dat er teveel seksueel geweld in de film zit). Wanneer Dominika dan eindelijk op een echte missie wordt gestuurd en haar verhaallijn met die van Edgerton verweven wordt, stort Red Sparrow in elkaar. Vanaf dat punt wordt het echt een gekunsteld zooitje met twee hoofdrolspelers die het slechtste in elkaar naar boven lijken te halen. Nu ben ik nooit zo’n fan geweest van Edgerton, die op zich prima kan acteren, maar de uitstraling heeft van een stuk karton. Als Lawrence in deze rol niet op haar charme mag leunen dan moet ze wel een tegenspeler hebben die wat meer leven in de brouwerij brengt en dat lukt Edgerton niet. Ze hebben totaal geen chemie waardoor hun “romance” erg pijnlijk is om naar te kijken.

Gelukkig lijkt onze Belgische buur Matthias Schoenaerts wat meer lol te hebben als de bad guy net als Charlotte Rampling als strenge ‘Sparrow’ instructrice. Eigenlijk zit er stiekem een top cast in Red Sparrow verstopt, alleen komen de meeste acteurs niet tot hun recht.

Conclusie
Red Sparrow had veel potentieel, maar verzandt in middelmatigheid.

Oscars 2018: mijn voorspellingen

Dit weekend worden de Academy Awards voor de 90e keer uitgereikt en zoals ieder jaar doe ik mijn voorspellingen. Ik vind het een beetje een saai Oscar jaar, want naar mijn gevoel liggen de winnaars al een tijdje ‘vast’. Tijdens het afgelopen awards seizoen kwamen steeds dezelfde winnaars voorbij en ik verwacht niet dat de Academy zal gaan afwijken. Ik deel hieronder met jullie mijn voorspellingen in de belangrijkste categorieën en daarnaast een ‘dark horse’, een film of acteur/regisseur die misschien nog voor een verrassing kan zorgen.

Best Picture:
– Call Me by Your Name
– Darkest Hour
– Dunkirk
– Get Out
– Lady Bird
– Phantom Thread
– The Post
– The Shape of Water
– Three Billboards Outside Ebbing, Missouri

Mijn voorspelling is dat Three Billboards zal winnen ondanks dat Martin McDonagh geen nominatie voor zijn regie heeft gekregen (het is Argo destijds ook gelukt zonder nominatie voor Ben Affleck). The Shape of Water heeft de Producer’s Guild Award gewonnen, maar ik denk dat de echte dark horse hier Get Out is. De social commentary van de film past wel bij de huidige tijdsgeest in Hollywood.

Best Achievement in Directing:
– Dunkirk, Christopher Nolan
– Get Out, Jordan Peele
– Lady Bird, Greta Gerwig
– Phantom Thread, Paul Thomas Anderson
– The Shape of Water, Guillermo del Toro

Guillermo del Toro gaat het beeldje mee naar huis nemen voor beste regie. Alleen Jordan Peele zou zijn feestje kunnen verpesten. Greta Gerwig is geliefd voor Lady Bird (en een vrouw ja, Natalie Portman!), maar ik denk dat de Academy haar nog te groen vindt om zo’n eer te krijgen.

Best Performance by an Actor in a Leading Role:
– Timothée Chalamet, Call Me by Your Name
– Daniel Day-Lewis, Phantom Thread
– Daniel Kaluuya, Get Out
– Gary Oldman, Darkest Hour
– Denzel Washington, Roman J. Israel, Esq.

Gary Oldman heeft al een hoop awards in ontvangst mogen nemen voor zijn optreden als Winston Churchill en ik verwacht dat hij ook een Oscar aan zijn collectie mag toevoegen. De dark horse is hier de jonge Timothée Chalamet, maar ik denk dat de Academy de voorkeur geeft aan een veteraan als Oldman.

Best Performance by an Actress in a Leading Role:
– Sally Hawkins, The Shape of Water
– Frances McDormand, Three Billboards Outside Ebbing, Missouri
– Margot Robbie, I, Tonya
– Saoirse Ronan, Lady Bird
– Meryl Streep, The Post

Ik zou graag Margot Robbie zien winnen of Saoirse Ronan die met Lady Bird haar derde Oscar nominatie heeft zonder winst (tot nu toe), maar de grote favoriet is Frances McDormand die waarschijnlijk nog een ‘doorstop’, zoals zij het noemt, mee naar huis mag nemen. Anders zie ik Ronan de verrassende winnares zijn.

Best Performance by an Actor in a Supporting Role:
– Willem Dafoe, The Florida Project
– Woody Harrelson, Three Billboards Outside Ebbing, Missouri
– Richard Jenkins, The Shape of Water
– Christopher Plummer, All the Money in the World
– Sam Rockwell, Three Billboards Outside Ebbing, Missouri

Sam Rockwell is de favoriet in deze categorie en ik zie hem ook winnen. Christopher Plummer is een Academy favoriet, maar ik denk dat Willem Dafoe de enige is die eventueel Rockwell’s feestje zou kunnen verstoren.

Best Peformance by an Actress in a Supporting Role:
– Mary J. Blige, Mudbound
– Allison Janney, I, Tonya
– Lesley Manville, Phantom Thread
– Laurie Metcalf, Lady Bird
– Octavia Spencer, The Shape of Water

Allison Janney heeft al meerdere awards gewonnen voor haar rol als Tonya Harding’s verschrikkelijke moeder in I, Tonya en ik verwacht dat ook zij een Oscar mee naar huis mag nemen. Dark horse is hier Laurie Metcalf, al is Octavia Spencer geliefd door de Academy.

Wat zijn jouw Oscar voorspellingen?

1 2 3 4 5 186